Red Hen Systems uit Colorado, heeft het VMS 200 Video Mapping System ontwikkeld, waarmee je interactieve landkaarten op je PC kunt maken met links naar videobeelden –bewegend of stilstaand- die zijn gemaakt met een camcorder. Stel, je gaat naar Parijs en je schiet videobeelden vanaf de Eiffeltoren. Dan kan je vervolgens automatisch op je PC een plattegrond creëren met daarop een zogeheten `marker' die de exacte locatie van de toren in beeld brengt. Klik je nu op de `marker' dan wordt de videoclip die je vanaf de toren hebt gemaakt gestart. Zo werkt het: allereerst moet je de black box installeren van het Video Mapping System die een Global Positioning System-ontvanger (GPS) verbindt met je camcorder via een standaard stereokabel. Maak nu op de gebruikelijke wijze een video-opname. De GPS data is worden verzameld door een interne Motorola-ontvanger en opgenomen op het geluidsspoor van de videotape. Vervolgens sluit je de camcorder en de black box aan op de parallelle poort van je PC. Als je de afspeelknop van je camcorder indrukt maakt de VMS-software een kaart op je PC op grond van de GPS-data die zijn vastgelegd op de videotape. Plaats nu een merkteken op een plaats op de kaart (zoals de Eiffeltoren), en het VMS zal ieder gedeelte van de tape opsporen dat op die locatie is vastgelegd. Met gebruikmaking van de bijgeleverde video capture card kun je video clips of stills maken en ze linken met de landkaart of ze direct vanaf de camcorder op je PC-monitor vertonen. De VMS-software bevat ook de mogelijkheid om een document te bewaren in HTML-formaat, waardoor je jouw interactieve kaarten naar anderen kunt sturen die ze dan via hun webbrowser kunnen bekijken. Oh ja, hadden we het al over de prijs gehad? Voordat je nu onmiddellijk je creditcard te voorschijn tovert: het VMS Mapping System heeft een winkelprijs van 2.890 Amerikaanse dollars. Dat kan je niet echt als een impulsaankoop betitelen. De `bundle' bevat de zwarte doos, alle noodzakelijke kabeltjes, een 6-volt batterij voor de camcorder (voor de `black box'/GPS-ontvanger), een MapInfo CD-ROM naar keuze (om gedetailleerde kaarten te kunnen maken) en de STB TV/PCI video capture kaart (voor Windows 95/98). Maar een camcorder krijg je er niet bij. Er zijn goedkopere bundels verkrijgbaar maar die ontberen bepaalde onderdelen zoals bijvoorbeeld de GPS-ontvanger of de video capture kaart. Tenslotte moet je nog dit bedenken: omdat de GPS-data worden vastgelegd op een geluidsspoor heb je een stereo camcorder nodig. Een mono camcorder waarop het VMS mapping systeem aangesloten zou van je home video's stomme (als in: zonder geluid ) films maken. Bewerking: Huib Zegers