Dit stelt althans Caroline Kovac, manager van IBM's biotechnologieafdeling. Het samensmelten van biotechnologie en it, stelt dokters namelijk in staat ziektes beter te voorkomen, herkennen en genezen. Kovac deed haar uitspraken tijdens een toespraak op de Bio-IT World Conference and Expo, die deze dagen in Boston wordt gehouden. Voordat alle mogelijke voordelen écht kunnen worden benut, is het volgens Kovac wel noodzakelijk dat de infrastructuur goed wordt ingericht, bijvoorbeeld om elektronische gegevensdatabases te kunnen maken. Dergelijke databases worden in de gezondheidszorg al wel gebruikt, maar dan veelal voor facturering. Toekomstige systemen moeten gegevens van patiënten combineren met feiten over `het menselijk wezen', zoals ziektepatronen.

Datamining

De databasesystemen zouden dan van diverse kanten worden voorzien van informatie, zoals doktoren, farmaceutische bedrijven en onderzoekers. Vervolgens zou via datamining nieuwe kennis uit de database kunnen worden gefilterd. Datamining, ook wel knowledge discovery in databases (KDD) genoemd, is het analyseren en verkennen van de gegevens aan de hand van algoritmes. Makkelijker gezegd: schatgraven in databases. (Dr A. Siebes, verbonden aan het Centrum voor Wiskunde en Informatica te Amsterdam, heeft een helder artikel over `datamining' geschreven. Dit is gepubliceerd in Informatie & Informatiebeleid, een tijdschrift over de invloed die it heeft op de maatschappij.)