Allereerst bevat Windows XP SP1 alle beveiligingspatches die al eerder via Windows Update beschikbaar kwamen. Tevens bevat het echter een aantal nieuwe updates die voortgekomen zijn uit de controle van de Windows-code. Behalve deze gebruikelijke reparatiemiddelen biedt Windows XP SP1 tevens wijzigingen die zijn overeengekomen in de schikking met het Amerikaanse ministerie van Justitie en de openbare aanklagers van negen staten in de VS. Dankzij deze wijzigingen kunnen zowel computerfabrikanten als gebruikers de toegang tot Microsoft Internet Explorer, Windows Media Player, Windows Messenger, Outlook Express en Microsofts Java Virtual Machine eenvoudig verwijderen. In plaats van deze programma's kan dan software van de concurrentie worden gebruikt. In SP1 heeft Microsoft tot slot ook technische maatregelen getroffen om illegaal gebruik tegen te gaan. Zo kan SP1 niet geïnstalleerd worden op pc's die voorzien zijn van een Windows XP installatie met een illegaal serienummer. Een kleine tegemoetkoming is dat de activeringsperiode verruimd is van één dag naar drie dagen. Dit betekent dat gebruikers na de installatie van nieuwe hardware meer tijd hebben om contact op te nemen met Microsoft. Windows XP SP1 is 133 MB groot en is vanaf maandag (tijdstip onbekend) te downloaden vanaf Windows Update.