Microsoft denkt zijn werk aan het service pack volgende maand af te ronden, zo heeft Will Poole van Microsoft maandag verklaard op de Worldwide Partner Conference in Toronto. Kort daarna is de code klaar om verspreid te worden. Dat zal hoogstwaarschijnlijk in augustus het geval zijn, opnieuw een maand later dan verwacht. De internetwereld zit al enige tijd op de belangrijke update voor Windows XP te wachten. Oorspronkelijk zou sp2 al in mei beschikbaar moeten zijn, daarna werd juli genoemd. Sindsdien is er een groot aantal veiligheidsproblemen met Internet Explorer aan het licht gekomen. Sp2 moet aan veel van deze problemen een einde maken. Tegelijk wordt een aantal significante aanpassingen aan het besturingssysteem gedaan, zodat er feitelijk meer sprake is van een upgrade dan van een service pack. Microsoft besteedt hierbij vooral veel aandacht aan het beter beveiligen van mail, browser, geheugen en netwerken. De eerste bèta kwam al in december op de markt. Inmiddels hebben zo'n 800.000 mensen de software getest. Volgens Microsoft zal het pakket, als het eenmaal beschikbaar is, een van de meest uitgebreide producten zijn uit de geschiedenis van het bedrijf. De laatste testversie is 264 MB groot. De uiteindelijke versie zal naar verwachting maximaal 100 MB groot zijn. Om ook inbelinternetters het pakket te kunnen laten downloaden, komt Microsoft tegelijk met een nieuwe versie van Windows Update. Hierin bestaat de optie om de grote download af te breken en later weer op te pikken. Uiteraard brengt Microsoft ook cd-roms op de markt. Alhoewel de precieze introductiedatum nog niet bekend is gemaakt, is al wel duidelijk dat de Engelse en Duitse versie de primeur krijgen. Andere landenversies, waaronder de Nederlandse, komen in de weken daarna beschikbaar. Update, dinsdag 13 juli 10:55 uur: Extra informatie toegevoegd naar aanleiding van de presentatie maandag in Toronto.