Net als veel andere hackersboeken verhaalt @Large (met de ronkende ondertitel `The Strange Case of the World's Biggest Internet Invasion') van voorbije tijden. Het boek vertelt over de handel en wandel van een 20-jarige lichamelijk en geestelijk gehandicapte man uit Portland (Oregan, USA) die tussen 1991 en 1993 het Internet onveilig maakte. In de digitale tijdsbeleving is 1993 al een eeuwigheid geleden. De grote trek naar het netwerk moest nog op gang komen. Sindsdien is de beveiliging van het Internet aanzienlijk opgeschroefd, hoewel ook eigentijdse hackers nog steeds allerlei gaten weten te vinden. Maar van 1991 tot 1993 wist de hacker uit @Large onder zijn schuilnamen Phantomd (van phantom dialer, een programma dat automatisch telefoonnummers belt om onbewaakte modems op te sporen) en InfoMaster honderden computersystemen binnen te dringen, gewoon omdat de beveiliging op het tweede of derde plan stond. Phantomd klom systemen in van universiteiten als de Harvard University en Portland State University en van concerns als Intel en Sun Microsystems. Maar Phantomd wist ook met aanzienlijk gemak computers te kraken van de overheid, het leger en zelfs van de dienst die de stuwdammen in Californië staat bestuurt. @Large vertelt vooral over de jacht van de federale politie (FBI) op de onbekende hacker. De betrokken rechercheurs wisten nauwelijks iets af van de technologie die hun `doelwit' zich wel meester had gemaakt. Ook Phantomd zelf komt aan het woord, net als veel van zijn slachtoffers, systeembeheerders die zich de haren uit het hoofd rukten van vertwijfeling omdat ze hun inbreker niet konden traceren. De ontvangst van @Large in de Amerikaanse pers is gemengd. De meeste recensenten waarderen de boodschap achter het boek: als een 20-jarige gehandicapte al zo eenvoudig een computernetwerk op zijn kop kan zetten, wat voor chaos moet een vastbesloten terrorist dan niet kunnen aanrichten? Die alarmerende conclusie raakt helaas ondergesneeuwd door de losse opzet van het boek, waarbij de hoofdrolspelers elkaar steeds afwisselen, zonder duidelijke samenhang. Ook staan er enorme blunders in het boek: DOS heet opeens Digital Operating System (in plaats van `Disk'), terwijl UNIX-kenners verschillende miskleunen hebben gesignaleerd. Titel: @Large, The Strange Case of the World's Biggest Internet Invasion Auteurs:David H. Freeman en Charles C. Mann Uitgever: Simon and Schuster, 1997 300 pag., ISBN: 0684824647, $ 24