Van alle 2400 werknemers zullen er in het komende jaar 350 het veld moeten ruimen. Dat komt neer op ongeveer 15 procent van het totaal. Dat heeft directeur Brent Hoberman donderdag tijdens de presentatie van de kwartaalcijfers bekendgemaakt. Lastminute.com sloot het derde kwartaal van het fiscale jaar 2004 af met een zogeheten total transaction value van 269 miljoen pond (406 miljoen euro). Dat is 50 procent meer dan in het vorige kwartaal en 78 procent meer dan in dezelfde periode in 2003. De winst voor belastingen kwam in het laatste kwartaal uit op 77.000 pond. In het derde kwartaal van 2003 boekte het bedrijf nog een winst voor belastingen van 339.000 pond. En daarom moet de bezem door het bedrijf, vindt Hoberman. Tien van de 25 kantoren zullen in het komende jaar de deuren moeten sluiten. De reorganisatie moet het bedrijf een kostenbesparing van 10 procent opleveren.

Beursnotering

De bezuinigingsoperatie van Lastminute.com komt niet helemaal als een donderslag bij heldere hemel. Het bedrijf heeft ook al aangekondigd zich te willen terugtrekken van de Amerikaanse aandelenmarkt omdat de beursnotering te duur is. Lastminute.com is gevestigd in twaalf landen. Begin dit jaar verhuisde het Nederlandse kantoor naar het Belgische filiaal in Diegem. "We zijn om kosten te besparen gaan opereren vanuit België, maar hebben nog altijd een kantoor in Amsterdam en Lastminute.com BV telt nog altijd vele medewerkers in Amsterdam", aldus Bas Godska van Lastminute.com. "We zijn niet van zins mensen te ontslaan in Nederland, integendeel." Update, 10:45 uur: Extra informatie en reactie van Lastminute.com toegevoegd.