De in problemen geraakte maker van spraakherkenningssoftware heeft nu een half jaar de tijd om met een plan op de proppen te komen om de zaak te redden. Als de rechtbank dat plan accepteert, kan het uitstel met maximaal twee jaar worden verlengd. De eerste stap is in ieder het geval het ontslag van 1.200 medewerkers, eenvijfde van het totaal, dat Lernout & Hauspie vrijdag na het verkrijgen van het concordaat bekendmaakte. De ontslagen zullen in het lopend kwartaal plaatsvinden. L&H zei in een reactie geen alternatieven te zien voor de ontslagronde. L&H hoeft dankzij het concordaat tot 30 juni geen aflossingen te doen op de lening van 400 miljoen dollar die het bedrijf mei vorig jaar verkreeg van met name vijf banken, waaronder Deutsche Bank, Dresdner Bank en Fortis Bank. De lening werd verstrekt ter financiering van de overname van Dictaphone. Het bedrijf vroeg al een keer eerder het zogeheten 'concordaat' aan. Die aanvraag werd afgewezen omdat L&H de rechter niet voldoende details kon overleggen over hoe het verder zou gaan na het verkrijgen van surseance. In de Verenigde Staten had het bedrijf wel al uitstel van betaling gekregen. Tegen L&H lopen nog twee onderzoeken. De Belgische rechtbank onderzoekt of het bedrijf zich schuldig heeft gemaakt aan fraude. Mede-oprichter Pol Hauspie wordt verdacht van het wegsluizen van 30 miljoen Belgisch frank, ofwel 1,64 miljoen gulden via bankrekeningen van zijn vrouw. De Amerikaanse beurswaakhond SEC onderzoekt verder de verdwijning van 100 miljoen dollar bij de Zuid-Koreaanse divisie van L&H.

Eerdere relevante berichten:
KPMG: topmanagers L&H schuldig aan vervalsing (19 december 2000)
Belgische rechtbank brengt L&H in grotere problemen (11 december 2000)
Lernout en Hauspie gaat onverdeeld door (04 december 2000)
Lernout & Hauspie vraagt om uitstel van betaling (30 november 2000)
Top Lernout & Hauspie stapt op na gesjoemel met cijfers (10 november 2000)