De nettowinst van Microsoft kwam in het tweede kwartaal van zijn gebroken boekjaar uit op 2,55 miljard dollar. De omzet steeg naar bijna 8,6 miljard dollar. Microsoft noemt de resultaten `stabiel', maar waarschuwt dat het bedrijf voorlopig nog geen stijging van de wereldwijde it-uitgaven verwacht. De licentie-inkomsten van Microsoft waren het afgelopen kwartaal goed voor 22 procent van de totale omzet. Volgens analisten heeft het bedrijf dit vooral te danken aan Licensing 6.0, Microsoft nieuwe licentiemodel waarbij klanten zich voor twee of drie jaar aan het bedrijf binden. Microsoft heeft bij de introductie van zijn nieuwe licentieplannen de druk op bedrijven opgevoerd door een harde deadline te stellen. Bedrijven die voor deze deadline overstapten, ontvingen korting. Volgens Marcel Warmerdam, analist bij IDC, is het nieuwe licentiebeleid van Microsoft `een slimme zet vanwege de voorspelbaarheid'. "De kans bestaat dat door de massale overstap de omzetgroei straks weer wat lager uitvalt. De continuïteit van het bedrijf is hiermee, door de voorspelbaarheid, echter wel verzekerd." Bij de presentatie van zijn kwartaalcijfers maakte Microsoft tevens bekend voortaan dividend uit te gaan keren aan zijn aandeelhouders. Microsoft wil hiermee laten zien dat het bedrijf vertrouwen heeft in de toekomst. Concrete uitspraken deed de softwarefabrikant echter niet. Financieel directeur John Connors hield zelfs een slag om de arm door te wijzen op verschillende `risicofactoren', waaronder Linux. Volgens Connors vormt Linux wel degelijk `een bedreiging voor Microsoft' en dan met name op het gebied van servers.