De schuldige van de slechte werking van Red Hat 7.0 is volgens Torvalds de gebruikte compiler. "Ik heb geen flauw idee waarom Red Hat heeft besloten om de idiote gcc-2.96 release te gebruiken en ik vind het nog verrassender dat ze klaarblijkelijk wisten dat de door hen gebruikte compiler totaal kapot was. Ze hebben namelijk een andere compiler bijgevoegd", aldus Torvalds in een aan Linux gewijde mailing list. GCC staat voor 'GNU Compiler Collection', die officieel onder beheer staat van de GCC Steering Committee. Een compiler is een hulpprogramma dat een bronprogramma vertaalt in een uitvoerbaar programma. GCC is de standaard compiler voor onder andere Linux en wordt in die hoedanigheid ook door Red Hat met haar Linux-distributie meegeleverd. Het probleem is volgens Torvalds dat Red Hat een compiler (2.96) gebruikt die nog niet goed werkt en nog volop in ontwikkeling is. De gangbare versie is gcc-2.95.2. "Voor het geval het nog niet helemaal duidelijk was: ik beschouw Red Hat 7.0 als fundamenteel onbruikbaar als ontwikkelplatform", aldus Torvalds. Red Hats CEO Matthew Szulik reageert tegenover de Linux-nieuwssite Linuxgram laconiek op de kritiek. Volgens hem komt een dergelijke berisping voor Red Hat niet onverwachts, gezien het rumoer dat al enige tijd aan de gang is. Volgens kenners staat Red Hat bekend om het gebruik van technologie├źn die nog niet helemaal uitgekristalliseerd zijn. Zo werd Red Hat 5.0 (die in 1998 uitkwam) hevig bekritiseerd om haar instabiliteit. Concurrenten als SuSE gaan doorgaans conservatiever te werk. Niettemin is Red Hat een zeer populaire Linux-distributie.