De topman en oprichter van Dell verzorgde dinsdag op de LinuxWorld-conferentie de zogeheten 'keynote address', de openingslezing. Volgens Dell is het open-source besturingsysteem een goed en minder kostbaar alternatief voor Unix-systemen. Alle computers en servers van webverkoper Dell zijn leverbaar met Linux. "Het open-source model van samenwerking is gebouwd om te triomferen in dit internettijdperk. Het is veel logischer dan het model van sommige concurrenten", zo sprak Dell. De welbespraakte Texaan wees op de kosten van Suns Solaris en de snelheid waarmee de Linux-gemeenschap het OS verbetert en mogelijkheden toevoegt. Dell sprak voornamelijk over de servermarkt. Als vereiste voor brede acceptatie van Linux, ook door consumenten, moeten volgens hem eerst bedrijven hun steun geven aan het systeem. Wel liet Dell weten dat zijn bedrijf overleg voert met Eazel, een jong bedrijf dat applicaties maakt om het gebruik van Linux op de desktop te vereenvoudigen. Het belangrijkste Eazel-product is een programma voor bestandsbeheer. Dell zei dan ook 'goede mogelijkheden' te zien voor Linux op de desktop computer. De groei in verkoop van Linux op standaard PC's is volgens Dell indrukwekkend. "Het benadert het aantal computers dat wordt verkocht met het Mac OS", aldus Dell. "Alleen Linux op Dell groeit sneller dan Linux." Volgens de oprichter en topman heeft Dell Computer een marktaandeel van 10 procent op de markt van servers op Linux en een aandeel van 22 procent op de gehele Intel-gebaseerde servermarkt. Dell sprak in zijn gehele speech met ontzag over Linux en de open-source gemeenschap. De vleiende woorden werden door zijn toehoorders uit de Linux-gemeenschap met een korrel zout genomen. Tijdens een vragensessie na afloop van de toespraak stelde een werknemer van een kledingbedrijf een vraag die werd beloond met applaus en gejuich: "Bedrijven als IBM en VA Linux ontwerpen zelf software voor Linux en geven veel terug aan de gemeenschap. Dell doet dat niet. Staan jullie echt achter Linux, of willen jullie alleen meer hardware verkopen?" Michael Dell was tactisch in zijn antwoord. "Wij doen waar we goed in zijn. Het leveren van goede en betaalbare hardware. Dat is wat de klant wil." Dell zal in ieder geval niet gaan sleutelen aan de Linux-kernel.