Vergeleken bij 1998 groeide het aantal verkochte Linux-pakketten vorig jaar met 92 procent. De totale markt van serversoftware groeide met 23 procent veel minder hard. Windows NT bleef stabiel met een marktaandeel van 38 procent. Na Linux (25 procent) neemt Novell met Netware de derde plaats in. Dit blijkt uit cijfers van marktonderzoeksbureau IDC. De onderzoekers zijn verrast door de sterke groei van Linux. "We hadden gedacht dat Linux pas in 2002 of 2003 de nummer twee op de markt van serversoftware zou worden. Dat werd dus 1999", aldus IDC-analist Dan Kusnetzky tegenover CNet. In 1998 moest Linux nog genoegen nemen met een vierde plaats achter Windows NT, Novell Netware (23 procent) en de verschillende Unix-varianten als IBM AIX, Sun Solaris en Compaq Trui64 Unix (19 procent). Een jaar later zijn de rollen omgedraaid. Windows NT neemt weliswaar nog steeds een eerste plek in, maar het marktaandeel van Netware (van 23 naar 19 procent) en Unix (van 19 naar 15) nam af, terwijl Linux sterk groeide van 16 tot 25 procent. Waarschijnlijk wordt Linux op nog veel meer servers gebruikt, stelt IDC. Het onderzoeksbureau telde immers alleen het aantal verkochte pakketten mee. Aangezien Linux open source is, zijn er ook mensen die het besturingssysteem ergens downloaden. Bovendien kan één kopie probleemloos (zonder je zorgen te maken om licenties) op verschillende machines worden geïnstalleerd. Linux wordt volgens IDC vooral gebruikt voor low-end taken als het delen van bestanden en printers. Unix doet het vooral goed in de hogere markt met dure multiprocessor-machines. Linux haalt weinig geld binnen Vanwege haar open source-karakter brengt Linux weinig geld in het laatje. De cijfers zijn veelzeggend. Terwijl Microsoft met Windows NT 1,7 miljard dollar verdiende in 1999, moeten de verschillende Linux-distributeurs het doen met een schamele 32 miljoen dollar. Dit is slechts 1 procent van de totale server OS-markt van 5,7 miljard dollar. Red Hat, Caldera, VA Linux en andere Linux-distributeurs proberen dan ook hun geld te verdienen met aanvullende bezigheden, zoals de verkoop van e-commercesoftware of het aanbieden van diensten als support en het configureren van machines. Desktop-markt Ook op de desktop-markt groeit de verkoop van Linux, al steekt het marktaandeel van vier procent schril af met dat van Windows 3.x en 9x (66 procent). Volgens IDC gaat het hier om een markt van 98,6 miljoen pakketten, wat neerkomt op 3,9 miljoen Linux-gebruikers per jaar. Windows NT neemt 21 procent voor haar rekening en MacOS vijf procent.