Vanuit een bomvolle perszaal op LinuxWorld in San Jose werd een aanval op de hegemonie van Windows gelanceerd. De kern van het strijdplan: GNOME, een van de twee veelgebruikte desktopomgevingen voor Linux. Hewlett-Packard en Sun, gevestigde serverfabrikanten, kondigden aan GNOME te zullen installeren als standaard interface voor hun Unix-versies. Bovendien zullen de bedrijven investeren om GNOME te verbeteren. Ook Compaq en IBM doen mee. GNOME wordt een volwaardig pakket. De focus ligt niet enkel op de interface, maar ook op applicaties. Sun stelt haar Star Office beschikbaar aan de nieuw opgerichte GNOME Foundation. Via openoffice.org kunnen de ongeveer 500 vrijwillige ontwikkelaars van GNOME de componenten van het officepakket inbouwen in de Linux-omgeving. De GNOME Foundation is opgericht om communicatie tussen de ontwikkelaars en de deelnemende bedrijven makkelijker te maken. Op deze manier moet het grootste punt van kritiek op Linux – een gebruikersonvriendelijke interface – worden verholpen. Applicaties voor Linux vormen een ander dilemma. Star Office is een goede start, maar er is meer nodig. Naast de vier reuzen zijn ook Linux-bedrijven als Eazel, Helix Code en Gnumatic betrokken bij de GNOME Foundation. Eazel werkt aan een bestandssysteem met ingebouwde Mozilla-browser voor Linux, Helix Code ontwikkelt een e-mailapplicatie en Gnumatic bouwt financiële software. "De GNOME Foundation verenigt de bestaande Linux-gemeenschap met de commerciële Unix-wereld", zei Marco Boerries, vice-president desktops bij Sun Microsystems en onder meer verantwoordelijk voor Star Office. "GNOME wordt een complete gebruiksomgeving." Daniel Frye van IBM was iets directer. "Linux wordt met GNOME een haalbaar alternatief voor een veel bredere gebruikersgroep." Aan de wieg van de GNOME foundation staan ook gevestigde Linux-bedrijven als Red Hat en VA Linux. "Het grote nieuws hier is dat we (de leden van de GNOME Foundation - red) hier allemaal zitten", zei Bob Young, topman van Linux-distributeur Red Hat. "We hebben geen bedrijfsjuristen en geen ondertekend contract. Met het open-source model en de GPL (General Public License) hebben we de noodzaak van dat soort zaken overbodig gemaakt." Marco Boerries van Sun vult aan: "Omdat GNOME gebaseerd is op open-source weet elk individu en elk bedrijf dat betrokken is dat niemand probeert hem te vernietigen." De brede ondersteuning van GNOME is een klap voor KDE, de Linux-interface gemaakt door Troll Tech en standaardinstelling in de Linux-distributies van SuSE, Caldera en Corel. Het bestaan van twee verschillende desktops kan ertoe leiden dat softwaremakers een kamp moeten kiezen. Miguel de Icaza, oprichter van het GNOME Project en medeoprichter van Helix Code, verwacht niet dat KDE en GNOME tot elkaar zullen komen. De Icaza vindt concurrentie een goede zaak en verwacht dat GNOME juist steeds beter wordt door het bestaan van KDE. Analisten zien GNOME op Linux en andere UNIX-varianten nog niet als een directe bedreiging voor Windows. "Het moet nog volwassen worden. Maar als mensen het blijven ondersteunen is er geen reden waarom dat niet zou gebeuren", aldus William Zachman van de Meta Group.