Dat meldt CNet donderdag. De lancering van de 64-bit Itaniumchip staat, na enkele malen uitgesteld te zijn, op de agenda voor de eerste helft van het volgend jaar. Microsoft zal die deadline niet halen, zo erkende het softwareconcern. Er zal bij de lancering nog geen versie van Windows zijn die op de nieuwe chip is afgestemd. Linux-distributeurs Red Hat, Caldera Systems en Turbolinux daarentegen zullen op tijd een op maat gemaakte Linux-versie voor de Itaniumchip afhebben, zo melden woordvoerders van de verschillende bedrijven. Onmiddellijk bij de lancering van de chip zullen ook deze versies op de markt komen. Dat Linux Microsoft op dit punt aftroeft, is vooral publicitair van belang. Financieel zal het weinig gevolgen hebben voor Microsoft. Zowel de Itaniumchip als de besturingssystemen als applicaties zoals databases zullen in eerste instantie alle evaluatieversies zijn die nog niet geschikt zijn voor algemeen gebruik. Een door CNet aangehaalde analist van Robert Frances Group meent dat sowieso niet veel klanten gebruik zullen maken van de mogelijkheden die een op de 64-bit chip afgestemd OS zal hebben. Hij wijst erop dat zakelijke klanten al moeite hebben om de kosten van de overstap op Windows 2000 te rechtvaardigen. Microsoft verwacht in de tweede helft van 2001 de eerste 64-bit versie van Windows af te hebben. De uitbreng zal volgens het concern samenvallen met de lancering van Whistler. Intel zou nu in mei de Itanium uit willen brengen. Ooit stond de chip voor het midden tot de late jaren negentig gepland, maar dat is een te ambitieus streven gebleken. De Itanium is de eerste 64-bit chip die Intel uitbrengt. Concurrenten als Compaq hebben al jarenlang 64-bit chips, waarmee complexe wiskundige berekeningen sneller kunnen worden uitgevoerd en makkelijker grote databases kunnen worden opgeslagen.