De afgelopen dagen zijn belangrijke initiatieven van onder meer Intel, Oracle, HP, IBM, SAP en Netscape aangekondigd op het gebied van ondersteuning van het open-source besturingssysteem Linux, dat hoe langer hoe meer zijn alternatieve freeware-karakter begint te verliezen. Windows NT zal hierdoor een belangrijk marktaandeel verliezen, zo is de verwachting. Stabiliteit (groot) en prijs (nihil) waren altijd al de sterke punten van Linux. Een brede ondersteuning was dat tot voor kort niet. Nu komt daar echter rap verandering in. Zelfs Intel zet haar kaarten niet langer alleen op Windows. De chip-gigant gaat (evenals Oracle) investeren in de Linux-distributeur RedHat. Ook neemt het een aandeel in VA Research Linux Systems. Dit bedrijf maakt soft- en hardware die onder Linux draaien. Ook bezit het de rechten op de domeinnaam www.linux.com. Deze door VA Research opgezette nieuwe site moet als Linux-portal door het leven gaan. De afgelopen dagen was de belangstelling voor de site overigens zo groot, dat de (Nederlandse) server het niet aankon en een tijdje plat lag. Intel wil met zijn investering in VA een standaard Linux besturingssysteem-kernel voor zijn IA-64 chip ontwikkelen. Netscape heeft aangekondigd dat het Linux gaat ondesteunen in de Netscape Directory Server, Netscape Messaging Server en Netscape Delegated Administrator software. Ook Hewlett-Packerd zegde zijn ondersteuning toe voor zijn hardware, software en service. In San Jose zal een prototype te zien zijn van HP's OpenMail messasing server die op Linux loopt. Dit komt vlak na de bekendmaking dat IBM een Linux-versie van zijn WebSpere webserver op de markt gaat brengen. Intel werkt ondertussen met IBM, Dell, HP, Compaq en Silicon Graphics samen om hun chips goed met Linux te laten samenwerken. Kenners verwachten dat een brede steun van dergelijke PC-fabrikanten de doorbraak naar het grote publiek kan versnellen. Dell trekt er helemaal hard aan via de investering in LinuxCare en maakt haar servers, workstations en desktops geschikt voor Linux. Wat betreft de software komt een belangrijk initiatief van SAP. De Duitse concurrent van Baan gaat het derde kwartaal een Linux-versie van haar R/3 business-applicatie op de markt brengen. Volgens SAP is de vraag hiernaar erg groot. Op CeBIT 99 in Hanover zal SAP nadere details bekenmaken. De verwachting is dat andere ERP (Enterprise Resource Planning) softwaremakers als Baan en Oracle snel zullen volgen. Een samenwerking die ten slotte zeer tot de verbeelding spreekt is die tussen Sun en Blackdown. Blackdown is een bedrijf dat de laatste Java-versie (Java 2) van Sun geschikt aan het maken is voor Linux. Microsoft is de grote afwezige op LinuxWorld.