Caldera, met Pacific HiTech, Red Hat en SuSE de bekendste Linuxverkoper, heeft een nieuwe versie van OpenLinux klaar. Deze is gebaseerd op de begin dit jaar geïntroduceerde nieuwe kernel van Linux (zie nieuws van 25 januari). Toen wilden Red Hat en Caldera nog even eventuele bugs afwachten voordat ze de kernel in hun distributie zouden opnemen. De vraag naar Linux is enorm en het zijn niet langer alleen de computerfreaks die belangstelling hebben voor het alternatieve besturingssysteem van de Fin Torvalds. Volgens Caldera wordt meer dan de helft van alle Linux-aankopen gedaan door mensen zonder enige Unix of Linux ervaring. Zij willen wel eens zien wat Linux voor voordelen te bieden heeft boven het hun vertrouwde Windows. De installatieprocedure is vaak een groot obstakel voor de massa. Het liefst willen Linux-beginners dat het allemaal net zo loopt als ze van Microsoft gewend zijn. Caldera speelt hier op in en belooft dat bij de installatie (die vanuit Windows kan worden uitgevoerd) van de desktop-versie van OpenLinux geen enkel eng Unix-achtig commando op het scherm te zien zal zijn. Caldera maakt hierbij gebruik van de nieuwe installatieprocedure Lizard (Linux Wizard). Verder heeft OpenLinux natuurlijk een grafische interface. Om haar gebruikers nog verder van dienst te zijn, wordt OpenLinux 2.2 gebundeld met WordPerfect 8 voor Linux (die Corel ook gratis via internet aanbiedt) en StarOffice software van StarDivision (met onder meer spreadsheet-, database- en grafische software). Analisten verwachten dat met de opkomst van Linux een deel van het marktaandeel van Microsoft kan worden afgesnoept. Op de markt van tekstverwerkers bijvoorbeeld heeft Microsoft met Word een aandeel van 95 procent in handen. Ook het Duitse SuSE komt volgende week met een op de nieuwe kernel gebaseerd (Duitstalig) pakket: Linux 6.1. In tegenstelling tot de distributie van Caldera is SuSE Linux 6.1 meer bedoeld voor de professionele servermarkt. SuSE heeft veel werk gemaakt van de integratie van Linux 6.1 met Windows NT. Ook SuSE wordt gebundeld met software van Corel (WP 8) en StarOffice. De Engelse versie wordt in mei verwacht. Red Hat tot slot kondigt Linux 6.0 aan, die gebruik maakt van de nieuwe kernel.