Was in 1999 24 procent van de servers nog voorzien van het besturingssysteem van Linus Torvalds, vorig jaar was dat aandeel gestegen naar 27 procent. Dat blijkt uit een onderzoek van IDC, schrijft The Wall Street Journal. De grote concurrent, Microsoft Windows, had in 2000 een aandeel van 41 procent. Microsoft laat ook een groei zien ten opzichte van het jaar daarvoor: in 1999 gebruikte 38 procent van de bedrijven Windows als server-besturingssysteem. Een andere indicatie van de groeiende populariteit van Linux als besturingsysteem is het feit dat 20 procent van de bedrijven op de een of andere manier Linux gebruiken (dus niet specifiek voor server-doeleinden). Zo gebruikt Shell Linux voor het doorspitten van data die het zoeken naar olie oplevert en past het Amerikaanse energiebedrijf Amerada Hess Linux op diverse onderzoekscomputers. De desktop computer blijft voorlopig nog het jachtterrein van Microsoft. Deze markt wordt zo sterk gedomineerd door Microsoft dat het nog wel even duurt voordat Linux dit gebied verovert. Het feit dat het besturingssysteem betrouwbaar is en gratis, draagt er volgens de onderzoekers mede toe bij dat Linux steeds verder groeit. Programmeurs die in dienst zijn van bedrijven, omarmen het besturingssysteem ook omdat het in principe geheel naar hun hand te zetten is. De broncode is vrij toegankelijk. Dit in tegenstelling tot Windows waarvan de code door Microsoft angstvallig geheim gehouden wordt. IBM liet vorig jaar al weten dat het Linux in de armen gesloten had. Het bedrijf investeert 1,3 miljard dollar in de ontwikkeling van het besturingssysteem. Meer dan 20 procent van de IBM servers die in het laatste kwartaal van 2000 verkocht werden, had Linux als besturingssysteem. Volgens analisten heeft IBM voor Linux gekozen om tegenwicht te bieden aan Sun en Microsoft. Samuel Palmisano van IBM ontkent dat tegenover The Wall Street Journal: "Wij voorzien onze systemen van Linux omdat klanten daar om vragen. Met name klanten buiten de Verenigde Staten zijn geïnteresseerd in dit soort systemen. 2001 wordt het jaar waar in Linux een sterke groei doormaakt."