Oorzaak van de waarschuwing waren de tegenvallende verkoopcijfers aan dotcom-bedrijven. VA Linux verkoopt pc's met Linux en biedt gerelateerde diensten. Het aandeel zakte na de tegenvallende resultaten met bijna 40 procent. De aandeel is sinds de hoogste koers uit december met bijna 95 procent in waarde gedaald. VA Linux kwam destijds in de recordboeken nadat het aandeel binnen een dag na de IPO met 700 procent steeg van bijna 30 naar 239 dollar. Ook de koersen van Linux-softwarebedrijven Red Hat en Caldera zakten, met respectievelijk zeven en tien procent. Het lijkt alsof donkere wolken zich samenpakken boven Linuxbedrijven. Investeerders vragen zich steeds nadrukkelijker af of een winstgevende business rondom een gratis besturingsysteem wel haalbaar is. Investeringen in Linuxbedrijven in het derde kwartaal daalden in vergelijking met het tweede kwart met twaalf procent. Dat blijkt uit onderzoek van Venture One. "De zaken met bestaande klanten gaan nog steeds goed. Het aantal potentiële afnemers uit de dotcom-wereld is echter sneller afgenomen dan verwacht", aldus VA Linux' CEO Larry Augustin. Het bedrijf heeft haar strategie dan ook gewijzigd, en richt zich nu op het werven van 'grote' klanten. Augustin weet dat deze omschakeling geen makkelijke is. Zijn bedrijf ondervindt hevige concurrentie van giganten als IBM, Compaq, Dell en Hewlett-Packard. Deze concerns zijn al geruime tijd actief op de Linux-markt en onderhouden goede relaties met grote afnemers, aldus de CEO. Dan Kusnetzky, analist van onderzoeksbureau IDC, beaamt dit. "Bedrijven zullen eerder Linux-systemen kopen van partijen waarmee zij een betrouwbare relatie hebben. Dat maakt het moeilijk voor VA Linux."