De eigenaar van Rhapsody, Listen.com, heeft de prijzen van zijn te branden nummers voor enkele maanden teruggebracht van 99 dollarcent tot 49 dollarcent, zo meldt Reuters. Volgens analisten kost elk gedownload nummer zo'n 60 à 75 dollarcent aan vergunnings- en aankoopkosten. Het onafhankelijke Listen.com verliest dus geld op elk verkocht nummer. Listen.com rekent de omzetdaling echter onder marketingkosten. "We zullen wat geld verliezen op de nummers, maar dit hopen we goed te maken uit de extra abonnementsopbrengsten", aldus Matt Graves, woordvoerder van Listen.com. Het bedrijf heeft contracten met vier van de vijf grote platenmaatschappijen om nummers aan te bieden voor het branden op een cd: Bertelsmann, EMI, AOL Time Warner en Vivendi. Op dit moment is het in gesprek met Sony. De muziek van Listen.com is overigens alleen beschikbaar voor de Amerikaanse markt. De actie is de zoveelste in de recente pogingen om een betaald alternatief van de grond te krijgen voor diensten als KaZaA en WinMX. "Het ergste wat Listen kan overkomen is dat dit een doorslaand succes is en dat ze niet meer terug kunnen gaan naar 99 cent," aldus P.J. McNealy, analist bij GartnerG2. "Ik denk dat de labels heel geïnteresseerd zijn in wat de uitkomst van dit experiment zal zijn." In Europa kan men overigens een stuk goedkoper terecht bij de Spaanse muziekdienst Weblisten. Weblisten sloot in 1998 een akkoord met de Spaanse Buma/Stemra over de prijs van online downloads. Voor dertig euro kan er, ook vanuit Amerika, een maand lang onbeperkt worden gedownload uit een catalogus met 125.000 nummers. Onlangs heeft Tiscali een muziekdienst voor de Nederlandse markt opgericht.