Belangrijkste verandering van het chatprogramma lijkt het uiterlijk te zijn. Dat ziet er meer 'Vista-achtig' uit, zo meldt Pcmweb. En waar de huidige Live Messenger-versie nog standaard in een MSN Messenger-map geïnstalleerd werd, maakt versie 8.5 een 'Windows Live'-map aan.

Microsoft heeft versie 8.5 van Windows Live Messenger niet officieel uitgebracht en het is ook geen officiële bètaversie. Verstokte chatters die de nieuwe versie toch willen uitproberen kunnen hem downloaden (.exe-bestand) via de Spaanstalige website Messengeradictos.com. Mensen die niet vloeiend Spaans spreken, moeten een apart databestand installeren als ze Live Messenger 8.5 in het Engels willen gebruiken.