Wat zou er gebeuren als je een website bouwde en er kwam niemand? Of wat gebeurt er in het positievere maar nog steeds problematische geval dat iedereen komt? Zonder een gereedschap waarmee je de logfiles kunt checken die je webserver genereert, zal je het nooit weten. Je kunt de klus klaren met behulp van verschillende pakketten, maar de Log Analyzer 4.1 van Webtrends is één van de handigste pakketten voor het monitoren van verkeer op een website, die ik heb gezien. En met een prijs van 299 dollar is het ook één van de betaalbaarste. De meeste webserverprogramma's maken automatisch een tekstbestand (in een veelvoorkomend formaat) aan dat je vertelt welke personen jouw website bezoeken, wanneer zij inlogden, hoe vaak ze terugkeren en exact hoe lang ze rondhangen om naar de verschillende pagina's te kijken. (Als je geen eigen server hebt, moet je toegang hebben tot logfiles voor jouw site bij je service provider.) Log Analyzer 'grijpt' deze bestanden, stelt een rapport samen compleet met kleurige afbeeldingen en duidelijke tabellen en toont het geheel als een webpagina, een tekstbestand, een Microsoft Word- of Exceldocument of nog enkele andere formaten. Nadat ik Log Analyzer een paar weken had gebruikt, ontdekte ik dat de meeste mensen mijn site binnenkwamen via mijn homepage, dat is geen verrassing. Maar ik kwam er ook achter dat de meeste bezoekers verdwenen nadat ze alleen mijn homepage hadden bekeken. En dat is een probleem. De gemiddelde bezoeker van mijn site blijft korter dan twee minuten. Die verblijfsduur gaat een beetje omhoog de laatste week, dus wellicht is mijn content beter geworden. Ik heb een paar kleine klachten: sommige grafieken zijn moeilijk te lezen (omdat de kleuren te veel op elkaar lijken) en het labelingsysteem zou duidelijker kunnen. Uiteraard zullen sites die dagelijks miljoenen hits scoren waarschijnlijk geliktere en veel duurdere gereedschappen nodig hebben om hun enorme logfiles te analyseren. Maar voor kleine tot middelgrote sites doet Log Analyzer het werk simpel, snel en voor een redelijke prijs. Bewerking: Huib Zegers