Het principe achter de Traffic Server van Inktomi is `network caching'. Daarbij wordt informatie zoals webpagina's opgeslagen op servers die zich dichtbij de gebruikers bevinden. Op die manier legt het dataverkeer een kortere weg af. Als een gebruiker in Amsterdam op dit moment informatie opvraagt van een server in Tokio wordt de data via de backbone naar de Amsterdamse surfer verplaatst. Als andere stadgenoten dezelfde pagina willen raadplegen gaat de informatie opnieuw de halve wereld rond. Traffic Server slaat de data van een website op een lokale server op zodra die informatie voor de eerste keer wordt opgevraagd. Verzoeken om dezelfde gegevens kunnen in het vervolgd worden afgehandeld door de lokale server. Veel Internet-providers maken met een proxyserver al gebruik van een zelfde soort techniek. Traffic Server is bedoeld voor Internet-providers. Op dit moment wordt de technologie beproefd door UUnet in de Verenigde Staten, Nippon Telegraph and Telephone in Japan en de Australische provider OzEmail. Inktomi schat dat 80 procent van het hedendaagse dataverkeer overbodig is vanwege herhaalde verzoeken om dezelfde informatie. Met Traffic Server denkt het bedrijf veertig tot vijftig procent van de bandbreedte die daardoor verloren gaat terug te winnen. Dat zal leiden tot snellere downloads voor surfers en besparingen voor de providers, die kunnen oplopen tot 1,8 miljoen dollar voor bedrijven die de Traffic Server installeren. Caching is een beproefde techniek in workgroup-servers van Netscape en Microsoft, maar kent tot nu toe de beperking dat de lokale computer slechts enkele honderden gebruikers tegelijk kan bedienen. Traffic Server kan volgens schattingen van Inktomi 300 miljoen hits per dag verwerken. Inktomi is niet de enige met een product op de markt dat `network caching' biedt. Cisco heeft het Cache Director System ontwikkeld, terwijl Network Appliances de Netcache Proxy Server verkoopt. Inktomi heeft wel een sterke partner aan zijn zij: Sun Microssystems, die een eerste versie van de Traffic Server uitbrengt voor zijn Solaris-UNIX besturingssysteem. De prijs begint voor een enkele server bij 19.995 dollar.