Na een aantal maanden van relatieve stilte rond Longhorn vond Microsoft het deze week weer tijd om de pers wat bij te babbelen over het besturingssysteem Longhorn. Daarvoor werd niemand minder dan Windows-baas Jim Allchin van stal gehaald. Zijn boodschap: het wordt de moeite waard om te upgraden. Microsoft wil een systeem op de markt brengen dat `gebruiksvriendelijk, veilig en eenvoudig om te installeren en te onderhouden' is, aldus Allchin. Op het gebied van veiligheid heeft Microsoft een aantal noviteiten in petto. Zo komt Internet Explorer te functioneren in een `beveiligde ruimte'. Hiermee moet voorkomen worden dat de rest van het systeem nadeel ondervindt bij eventuele calamiteiten, zoals het binnenhalen van virussen. Desgewenst kan de blokkade overigens ook worden opgeheven. Dit kan bijvoorbeeld handig zijn bij een bedrijfsintranet. "We willen het systeem zo onkwetsbaar mogelijk maken", stelt Allchin. Ook aan systeembeheerders is gedacht. Met Longhorn zal het installeren van updates een peulenschil zijn in vergelijking met de huidige situatie. Met een nieuwe technologie is het namelijk niet langer nodig voor elke type pc en elke taal een aparte image te maken. De planning is nog altijd dat Longhorn eind 2006 op de markt komt. Dat zal nog zonder het nieuwe bestandssysteem WinFS zijn. Dit systeem, dat vorig jaar uit de ontwikkeling van Longhorn werd gehaald om tijd te winnen, zal op dat moment in bèta zijn.