De Itanium, de eerste 64-bitter van Intel, is nooit het succes geworden dat Intel er van gehoopt had en het gebruik is altijd beperkt gebleven tot enkele high-end servers. Gebruikers vreesden daardoor voor de toekomst van hun investering, maar dat lijkt nu niet meer nodig. Als bewijs van goede wil zal bovendien Microsoft zelf 1600 Itanium-servers kopen bij Intel-partner HP. Longhorn Server is de in 2007 te verwachten nieuwe versie van Windows Server. Belangrijke vernieuwingen die Longhorn Server biedt zijn Internet Information Services (IIS) 7.0 en Windows SharePoint Services (WSS) 3.0 maar ook echte innovaties zoals de `Bear Claw' versie van Terminal Services die application publishing moet bieden en netwerk isolatie van onveilige cliënts. Of WinFS, het veelbesproken nieuwe bestandssysteem dat aanvankelijk al in de cliënt-versie van Longhorn zou zitten maar dat sindsdien een onzeker bestaan lijdt, wel in Longhorn Server zal zitten is nog onbekend. Microsoft heeft zich verplicht van de serverversie van Longhorn ook een versie voor Itanium te ontwikkelen. Terwijl veruit de meeste Windows Server-installaties draaien op een x86 compatibele processor van Intel of AMD zoals de Xeon en de Opteron, is de rol van de qua architectuur sterk afwijkende 64-bits Itanium altijd zeer beperkt gebleven.

AMD

Nu Intel het afgelopen jaar bovendien haar strategie op 64-bits gebied onder druk van het succes van AMD heeft moeten bijstellen tot een waarbij x86-compatibiliteit noodzakelijk is, leek de toekomst van de Itanium ongewis. Voor Microsoft had de Itanium door het uitblijven van massale toepassing zelfs in de high-end server markt nauwelijks prioriteit. Nog geen drie jaar geleden liet het bedrijf dan ook weten af te zien van het ontwikkelen van een versie van Windows XP voor Itanium-systemen. Dit nadat HP als laatste afhaakte en verklaarde geen desktopsystemen uitgerust met de Itanium op de markt te willen brengen. Maar dit is nu ineens allemaal veranderd. De komende maanden willen Intel en Microsoft een marketingoffensief voeren dat de Itanium alsnog tot een succes moet maken, zo meldt CNet. Windows Server zal worden gepromoot als platform voor high-end servers waarop bedrijfskritische applicaties draaien. Microsoft zal bovendien de komende jaren Itanium-geoptimalisserde 64-bits versies uitbrengen van SQL Server 2005, het .Net Framework 2005 en Visual Studio 2005. Een 64-bits Exchange voor Itanium ontbreekt echter nog altijd in het rijtje.