Veel Nederlandse werknemers zouden hun handen dichtknijpen bij zo'n loonsverhoging, maar voor Amerikaanse ceo-begrippen is de loonstijging van de Microsoft-topmannen uiterst bescheiden. In vergelijking met het vorige fiscale jaar zijn Gates en Ballmer er 4,4 procent op vooruitgegaan, zo blijkt uit documenten die Microsoft bij de Amerikaanse beurstoezichthouder SEC heeft ingediend. Amerikaanse topmannen bij andere bedrijven hebben hun salarissen de laatste twee decennia gemiddeld met veel hogere percentages zien stijgen. Het salaris van Ballmer en Gates is opgebouwd uit een basissalaris van 591.667 dollar en een bonus van 310.000 dollar. Zij ontvangen geen aandelen of opties. Andere werknemers van Microsoft hebben wel recht op aandelen. De bestuurders van Microsoft behoren traditioneel tot de slechtst betaalde topmannen van de grote Amerikaanse bedrijven. Gemiddeld verdienen bestuurders die leiding geven aan een bedrijf met een omzet van meer dan 5 miljard dollar, ruim twaalf keer zoveel. Apple-topman Steve Jobs verdiende in 2002 zelfs ruim 200 miljoen dollar. Daar staat tegenover dat Steve Ballmer en Bill Gates allebei al een groot belang hebben in Microsoft. Zij bezitten respectievelijk 3,8 en 10,1 procent van de aandelen in het bedrijf dat op dit moment een slordige 300 miljard dollar waard is. Ballmer en Gates zijn niet de best betaalde Microsoft-medewerkers. Die eer gaat naar vice-president Jeff Raikes die in de periode juli 2003 tot en met juni 2004 een bedrag van 962.500 dollar opstreek. Twee andere topmannen, Jim Allchin en Kevin Johnson, die ongeveer evenveel verdienen als Gates en Ballmer, verzilverden hun optieprogramma en harkten op die manier respectievelijk 1,4 miljoen en iets meer dan 1 miljoen dollar binnen (bovenop hun salaris van 900.000 dollar).