Het kon niet uitblijven. De populariteit van Napster is zo groot dat ook grotere softwarebedrijven met een eigen versie komen. America Online's Nullsoft is de eerste in de rij met een programmaatje dat aanzienlijke voordelen ten opzichte van trendsetter Napster moet bieden. De aankondiging van Nullsoft leidde dinsdag al tot zoveel internetverkeer dat de softwaremaker zich gedwongen zag een testversie offline te halen. Het programma werd in korte tijd zo'n 10.000 keer gedownload. Over een maand moet 'Gnutella' echt klaar zijn en is dan gratis te downloaden voor Windows en Linux. Goed nieuws voor al degenen die op zoek zijn naar gratis MP3-bestanden, minder goed nieuws voor de muziekindustrie. Open source Gnutella is open source en wordt ontwikkeld door het team dat ook verantwoordelijk was voor het populaire Winamp, de software om muziekbestanden mee af te spelen. Volgens Nullsoft is het project zuiver bedoeld als liefhebberij van het ontwerpteam, het is niet de bedoeling er geld mee te verdienen. Een van de grote voordelen ten opzichte van Napster is volgens de makers dat er geen centrale server is. Hierdoor zou het voor universiteiten en campussen veel lastiger zijn het programma te blokkeren. Dit is wel gebeurd met Napster, vanwege haar ongekende populariteit onder studenten. Ook zouden opstoppingen op het netwerk tot het verleden behoren. Het idee achter het programma is echter hetzelfde als bij Napster: het door internetters onderling uitwisselen van muziekbestanden. Deze zijn niet op een server opgeslagen, maar bevinden zich op de computers van de muziekliefhebbers zelf. Overigens is Gnutella niet speciaal ontworpen voor MP3'tjes, zo zei een verantwoordelijke tegenover The Wall Street Journal. Ook andere formaten als HTML en Word zouden eenvoudig kunnen worden uitgewisseld. Maar de productmanager van Nullsoft zei tegelijkertijd te verwachten dat MP3'tjes het merendeel van het verkeer zullen uitmaken. AOL tussen twee vuren America Online kan in een lastig parket komen door Gnutella. Napster-achtige software maakt immers op zijn zachts gezegd weinig vrienden binnen de muziekindustrie daar het merendeel van de aangeboden muziek illegaal is. America Online bezit behalve Nullsoft binnenkort ook Time Warner, dat veel van haar inkomsten uit de verkoop van muziek haalt. Gnutella en Time Warner staan dus op gespannen voet met elkaar. Tegen Napster loopt nog een rechtszaak, aangespannen door de muziekindustrie verenigd in de RIAA. Veel bedrijven waren van plan de uitkomst van deze strijd af te wachten alvorens met een eigen Napster-variant te komen. Nu Nullsoft echter de gok neemt, verwachten analisten dat ook andere binnenkort over de brug komen. Een freeware-programma dat al een tijdje is te downloaden, is iMesh. Hiermee richten de makers zich niet alleen op MP3'tjes, maar op alle soorten (multimedia)bestanden. Voor wie de beschikking heeft over een snelle verbinding zijn dus ook complete recente films binnen te halen. Illegaal natuurlijk, maar daar ligt vooralsnog alleen de film- en muziekindustrie van wakker.Eerdere relevante berichten: Amerikaanse universiteiten worstelen met Napster (02 maart 2000) Universiteiten verbieden MP3-software Napster (21 januari 2000) MP3-gemeenschap onder vuur van platenbonzen (17 november 1999)