De superlatieven zijn niet van de lucht: het grootste overname bedrag dat ooit is neergelegd heeft het grootste mobiele belbedrijf ter wereld tot gevolg. Vodafone AirTouch krijgt 50,5 procent van de Vodafone-aandelen in handen. Het onvoorstelbaar hoge overnamebedrag van 190 miljard euro stelt zelfs de overname van Time Warner door AOL in de schaduw. America Online had 131 miljard dollar voor het mediaconcern over. Vodafone AirTouch deed in oktober vorig jaar het eerste bod op haar Duitse concurrent. Mannesmann wimpelde het bod van 100 miljard euro toen af. Hierna werd het overnamebedrag nog enkele keren verhoogd, tot het uiteindelijke 190 miljard euro in ruil voor 50,5 procent van de aandelen. De nieuwe combinatie is het grootste telecomconcern ter wereld, met totaal 42,3 miljoen klanten in onder meer de Verenigde Staten (via het eerder overgenomen AirTouch) en diverse Europese landen. In Nederland is Vodafone actief via Libertel, waarvan het 70 procent van de aandelen in handen heeft. Analisten verwachten dat de overname binnen de telecomwereld een kettingreactie van andere overnames en samenwerkingsverbanden tot gevolg heeft. Een van de interessante gevolgen is in ieder geval het waarschijnlijke afstoten van het Britse belbedrijf Orange door Mannesmann. Orange werd in oktober vorig jaar voor 33 miljard dollar overgenomen door Mannesmann. Orange moet hoogstwaarschijnlijk van de hand worden gedaan vanwege Europese regels. Vodafone AirTouch Mannesmann zou immers in Engeland te machtig worden. Vodafone is daar na British Telecom het grootste mobiele belbedrijf. Dit biedt kansen voor KPN Telecom. KPN wil door overnames een belangrijke speler op de Europese markt worden. Andere gegadigden voor Orange zijn France Telecom en wellicht ook het Franse Vivendi. Vivendi gaat op haar beurt samenwerken met Vodafone AirTouch en Mannesmann in een Europese portal. Deze partijen proberen ook AOL Europe hierin te betrekken.Eerdere relevante berichten: Vodafone AirTouch kijkt al verder dan Mannesmann (17 januari 2000) Vodafone AirTouch profileert zich multimediaal (12 januari 2000) Vodafone AirTouch zet bod op Mannesmann door (22 december 1999) Duits Mannesmann aast op Brits mobiel net Orange (20 oktober 1999)