Het grote downloaden kan weer beginnen: Netscape heeft een bèta uitgebracht van Communicator 4.5. Zoals WebWereld al eerder schreef (zie De laatste Communicator) integreert de nieuwe browser volledig met de nieuwe portal site van Netscape, NetCenter. Netscape wil daarmee zijn gebruikers sneller informatie laten opdiepen uit de gegevenszee die het Internet heet. Er zijn versies voor Windows 95/98/NT, UNIX en de Power Macintosh. Het spel zelf ligt pas komende herst bij de spellenboer, maar op de website van Microsoft kan nu al een voorproefje worden genoten van Combat Flight Simulator. Met het spel kunnen luchtgevechten uit de Tweede Wereldoorlog worden nagespeeld. Op de site is informatie te vinden over alle vliegtuigen en hun doelen (zoals tanks, schepen en treinen), interviews met echte piloten, geluiden en een AVI-preview van het spel. Ook krijgen de gamers een kijkje achter de schermen, waarin ontwikkelaars uitleggen hoe ze de broncode van Flight Simulator hebben gerecycled om de historische luchtgevechten mogelijk te maken. Randapparatuur zoals scanners en printers hebben in de toekomst geen Windows-driver meer nodig om te kunnen scannen en af te drukken. Ze maken dan gebruik van Jini, de nieuwste variatie van Sun Microsystems op zijn populaire programmeertaal Java. Met Jini zet Sun de huidige praktijk op zijn kop: in plaats van dat het besturingssysteem (lees: Windows) informatie naar de printer stuurt om hem afdrukken te laten maken stuurt het apparaat een Java-applet naar de computer om te laten weten dat er gedrukt kan worden. Voorwaarde is wel dat de computer een Java Virtual Machine aan boord heeft om de applet te laten functioneren. Aan de onophoudelijke reeks van Internet-gidsen heeft nu ook de Encyclopedia Brittannica de hare toegevoegd: eBlast. Alle bekende elementen hebben een plekje gekregen: hyperlinks naar de interessantste sites per rubriek, de favoriete bookmarks van bekende mensen, een evenementenlijst, de site van de dag en een startpunt voor beginnende surfers. Het bekendste naslagwerk ter wereld geeft ook informatie over zichzelf. De Brittannica timmert al langere tijd aan de electronische snelweg: de redactie maakte al tal van specialistische websites waaronder eentje over de geschiedenis van de zwarte inwoners van de Verenigde Staten. eBlast kiest volgens de uitgever voor kwaliteit, niet kwantiteit. Opmerkelijk: of de vijanden van de VS voorlopig niet willen aanvallen. Door een bug in de nieuwste wapensystemen moeten twee marineschepen – de USS Hue City en USS Vicksburg – aan wal blijven liggen. De oorlogsbodems worden voorzien van software die de bemanning moeten waarschuwen voor aanvallen vanuit de lucht. Ook moeten de programma's meerdere schepen in staat stellen om elkaars radargegevens te gebruiken. De upgrade is geschreven in zeven verschillende computertalen, waaronder ADA en C++, en bevat acht miljoen regels broncode. "Wij vernieuwen onze systemen net als Microsoft, maar met één verschil: we kunnen ons geen crash veroorloven", aldus een woordvoerder van de marine tegenover het tijdschrift Wired.