Het beroepshof doet om 20.00 uur Nederlandse tijd uitspraak over de controversiële muziekuitwisseldienst. De hele internet- en muziekwereld kijkt met spanning uit naar de beslissing van de US Court of Appeals for the Ninth Circuit, die verregaande implicaties zal hebben voor alle met Napster vergelijkbare software. De juristen van Napster enerzijds en de muziekindustrie anderzijds zijn al sinds vorig jaar in een stevige juridische strijd verwikkeld. De grote platenmaatschappijen – vertegenwoordigd door de Recording Industry Association of America ( RIAA - stellen het gebruik van Napster gelijk aan piraterij. De RIAA en consorten lijken de beste kaarten te hebben. In augustus besliste districtsrechter Patel al dat Napster dicht moet. In afwachting van de uitspraak van het beroepshof mocht de dienst echter nog een tijdje functioneren. Het juridische team van Napster, geleid door topadvocaat David Boies, ziet echter nog genoeg kansen. Mocht het al tot een verbod komen, dan zal Napster de zaak wellicht naar het Supreme Court brengen. Ook zouden de juristen van beide kanten een hoorzitting voor het gehele beroepshof kunnen aanvragen. Overbelast Veel fans hebben de uitkomst niet willen afwachten, en hebben het weekend stevig lopen downloaden. Terwijl op elk van de honderd Napster-servers normaalgesproken zo'n 6000 gebruikers zijn ingelogd, waren dat er zondag bijna 10.000. Het gevolg was dat de servers op veel momenten overbelast waren. Er wordt al druk gespeculeerd over de verschillende scenario's die Napster zouden kunnen treffen. Als er inderdaad een verbod op de huidige gratis variant van Napster komt, zullen Napster en de platenmaatschappijen waarschijnlijk weer om de tafel gaan zitten om tot afspraken te komen. In dat geval zal Napster weinig te eisen hebben. Onlangs kondigde Bertelsmann – dat heeft geïnvesteerd in Napster – al de komst van een betaalde variant van Napster aan. In juni moet het zover zijn. Napster overweegt hiervoor gebruik te maken van de copyright-techniek van InterTrust. Dit bedrijf is gespecialiseerd in software voor DRM (Digital Rights Management) en doet al zaken met Bertelsmann-dochter BMG. Goed voorbereid Het lijkt er dus op dat de Duitse mediagigant goed voorbereid is op een eventuele sluiting van de gratis versie. Als 1 procent van de huidige 57 miljoen Napster-gebruikers maandelijks 5 dollar betaalt, zou de betaalde dienst al rendabel zijn. De overige 56 miljoen gebruikers hebben overigens genoeg alternatieven, zoals Gnutella of Napigator, een plugin voor Napster.