De raad van bestuur van MCI gooit hiermee nog wat kolen op het overnamevuurtje. Verizon en Qwest zijn al enkele maanden verwikkeld in een strijd om MCI. Half februari kondigde Verizon vol trots aan dat het MCI zou gaan overnemen voor 6,75 miljard dollar – drie dagen nadat Qwest een lager bod had uitbracht. Een maand later toonde Qwest dat ook dit bedrijf serieuze interesse had en verhoogde zijn eerder uitgebrachte bod. Uiteindelijk besloot MCI met Verizon in zee te gaan. Afgelopen vrijdag besloot Qwest echter zijn bod te verhogen. Het bedrijf is nu bereid dertig dollar voor elk aandeel MCI te betalen, waarvan 16 dollar in contanten. Dit is substantieel meer dan de 23,50 dollar die Verizon biedt. De raad van bestuur van MCI heeft het verhoogde bod van Qwest nu bestempeld als superieur. Het advies aan de aandeelhouders is echter ongewijzigd gebleven. Verizon heeft tot eind deze week om zijn bod te verhogen of om kenbaar te maken geen hogere prijs te willen betalen. MCI heeft tot begin mei om zijn huidige advies aan de aandeelhouders te wijzigen. Indien MCI de eerder gesloten deal met Verizon verbreekt, kost dit het bedrijf een boete van 240 miljoen dollar. MCI, voorheen bekend als Worldcom, ging in 2002 bijna failliet nadat er was geconstateerd dat er voor 11 miljard dollar in de boeken was gefraudeerd. De fraudezaak kostte toenmalig directeur Bernard Ebbers zijn kop. In maart vorig jaar werd het bedrijf omgedoopt tot MCI, in een poging het verleden achter zich te laten.