Microsoft heeft aangekondigd gerechterlijke stappen te zullen ondernemen tegen websites die Media Player 8 aanbieden. "We hebben begin deze week al contact opgenomen met de betreffende websites om de software direct te verwijderen", zegt Dave Fester van Microsoft tegen CNet. Onlangs maakte Microsoft bekend dat de nieuwste versie van de Media Player alleen werkt in combinatie met WindowsXP, het nieuwe besturingssysteem van Microsoft dat later dit jaar verschijnt. "Om optimaal gebruik te kunnen maken van de nieuwe toepassingen in de Media Player 8 is er voor gekozen de speler te integreren in het nieuwe besturingssysteem", zegt Microsoft.Naar nu blijkt is de software uit de laatste beta van WindowsXP getild en als standalone-versie op internet aangeboden. "Op de een of andere manier is iemand in staat gebleken de bestanden van de Media Player uit WindowsXP te lichten en er een eigen installatieprogramma om heen te maken", zegt Jonathan Usher, product manager bij Microsoft tegen CNet. Microsoft waarschuwt gebruikers Media Player 8 niet zomaar te installeren. "De oorsprong van de bestanden is onbekend en installatie van het programma kan problemen opleveren voor de pc", zegt Usher.CNet wist de hand te leggen op een versie en concludeert dat de speler eenvoudig is te installeren op computers waar Windows Me en Windows2000 op geïnstalleerd is. Dat betekent dat het in de praktijk vooralsnog niet noodzakelijk is om WindowsXP te installeren om gebruik te kunnen maken van de nieuwe speler. CNet constateert verder dat het uiterlijk en de functies nagenoeg hetzelfde zijn als in versie 7.Echter, een aantal functies zoals de mogelijkheid om dvd's af te spelen en cd's te branden, ontbreekt in de geteste versie. "Voor die functies is echt WindowsXP nodig", zegt Usher.David Gillet van onderzoeksbureau Forrester denkt dat het losmaken van Media Player 8 van WindowsXP een reactie is van iemand die het niet eens is met het feit dat Microsoft de speler aan het nieuwe besturingsysteem vastgeklonken heeft. "Er wordt gezegd dat Microsoft wel degelijk in staat is een versie uit te brengen die ook op oudere besturingssystemen werkt maar er voor gekozen heeft dat niet te doen", zegt Gillet.