Met die beslissing zegt Micrografx vaarwel tegen producten als Picture Publisher en Windows Draw die het Amerikaanse bedrijf vorig jaar nog 70 miljoen dollar in het laatje bracht. De rechten voor alle consumenten-software heeft Micrografx overgedaan aan het softwarehuis Cendant. Micrografx deelt de visie van rivaal Microsoft dat er de komende jaren een grote expansie valt te verwachten in grafische software voor thuisgebruikers: maar het bedrijf voelt zich niet groot genoeg om twee markten te beheersen, zo liet vice-president Ken Carraher tijdens een bezoek aan Nederland weten. En die andere markt - die voor netwerkapplicaties - biedt Micrografx nog betere groeikansen. Carraher noemt de consumentenmarkt, waar zijn bedrijf twintig procent van de omzet boekt, ook te conjunctuurgevoelig: zo zijn de verkopen van software in Japan ingestort als gevolg van de economische crisis in Azië. Het bedrijf zet al zijn kaarten in op NetworkCharter, een pakket dat is bedoeld om de beheerders van netwerken een hoop werk uit handen te nemen. De software is ontwikkeld in samenwerking met ImageNet Inc., dat hulpmiddelen produceert voor de opzet, analyse en simulatie van netwerken. Het hoofdbestanddeel van NetworkCharter is een database met meer dan 9000 netwerk-apparaten en -componenten. Gebruikers kunnen ook informatie toevoegen, bijvoorbeeld of een onderdeel bestand is tegen de millenniumbug. Als alle gegevens bij elkaar zijn gesprokkeld maakt NetworkCharter een model van het netwerk, dat daarna kan worden gebruikt om obstakels op te sporen of processen na te bootsen. NetworkCharter wordt rond deze tijd in een Engelse versie verwacht. Vertaalde edities zullen voor het eind van dit jaar beschikbaar komen. De software wordt in twee versies uitgebracht. NetworkCharter Pro - 995 dollar - bevat alle opties en kan een onbeperkt aantal apparaten achter een enkele router opsporen. De Standard-versie - 349 dollar - speurt maximaal 150 netwerk-componenten op. Micrografx wil zijn huidige vijfde positie op de markt voor grafische toepassingen veranderen in aandeel van dertig procent op de markt voor netwerkbeheersapplicaties. Het is een markt waarvan analisten verwachten dat er binnen drie jaar een omzet valt te behalen van één miljard dollar.