Dat heeft het softwareconcern woensdag bekendgemaakt. Eerder was nog alleen bekend dat Microsoft pc-producenten verplichtte een icoon voor de MSN-internetdienst te plaatsen. Nu heeft een woordvoerder verklaard dat het bureaublad ook moet worden voorzien van iconen voor de Windows Media Player en de Internet Explorer. Dat wil zeggen: als een pc-producent besluit dat er iconen moeten komen op het bureaublad. De bedrijven hebben ook de mogelijkheid een het bureaublad van Windows XP volledig leeg op te leveren. Maar indien zij iconen plaatsen van bijvoorbeeld AOL, zoals in ieder geval Compaq zal doen, moeten zij ook de drie iconen van Microsoft ruimte geven. Volgens Microsoft gaat het niet om iets nieuws. "Computermakers weten dit al sinds we ons licentiebeleid voor Windows hebben veranderd", zo zegt een woordvoerder tegen CNet. Het concern heeft de verplichtingen echter nog niet eerder naar buiten gebracht. Jim Allchin, verantwoordelijk voor de Windows-tak van Microsoft, zegt daar tegen eWeek `achteraf spijt van te hebben'. Aanvankelijk was het de bedoeling dat Windows XP met een leeg bureaublad zou worden geleverd. Later stelde Microsoft dit plan bij en besloot het pc-makers de mogelijkheid te geven zelf iconen te plaatsen. AOL probeert sindsdien agressief een plaats te bevechten op het bureaublad. De internetprovider hoopt dat computergebruikers daardoor eerder voor de diensten van het bedrijf zullen kiezen. Met de verplichting ook Microsoft-iconen te plaatsen, wil het softwareconcern zich wapenen tegen de concurrentie.