De juridische acties van Metallica lijken nu al hun vruchten af te werpen. De band maakte onlangs bekend zowel de makers van de MP3-software Napster als de universiteiten die deze software toelaten voor de rechter te slepen. Na Yale University en Indiana University heeft nu ook de University van Southern California besloten Napster te blokkeren. De universiteiten wachten liever een uitspraak in de rechtszaal af. Metallica ziet in ruil voor de stappen af van vervolging van de drie universiteiten. Inmiddels heeft Metallica veel weerstand opgeroepen. De site is gehackt en nu is er ook een goedbezochte parodiesite, PayLar$. Voormalige Metallica-fans kunnen hier geld doneren aan Metallica-drummer Lars Ulrich als pleister op de wonde voor alle vermeende misgelopen inkomsten. De stappen van Metallica zijn reeds gevolgd door rapper Dr Dre. Deze wordt door dezelfde advocaat vertegenwoordigd als Metallica, Howard King. De jurist vertegenwoordigt ook bekende bands als The Offspring en de Smashing Pumkins. Volgens King kunnen Napster en universiteiten ook zaken van deze bands verwachten. "De aanklachten zullen behoorlijk overeenkomen met die van Metallica. We hebben hier namelijk een tekstverwerker", aldus King tegenover The Standard. De eerste partij die juridische actie ondernam tegen Napster is de Recording Industry Association of America (RIAA). Een rechter kan in deze zaak elk moment uitspraak doen. Wat betreft deze zaak heeft de muziekindustrie een fikse tegenvaller moeten incasseren. De laatste CD-verkoopcijfers in de VS zijn namelijk florissant. Normaal is dat goed nieuws, in de rechtszaal is dat niet het geval. Een van de argumenten van de RIAA is namelijk dat programma's als Napster de muziekverkoop frustreren. Dit lijkt niet echt het geval te zijn: het eerste kwartaal van dit jaar groeide de muziekverkoop met 8 procent. De RIAA stelt dat deze cijfers niets zeggen; zonder Napster was de industrie misschien wel 20 procent gegroeid. Napster heeft altijd volgehouden dat ze niets illegaals doet: het heeft geen illegale muziekbestanden op haar servers staan, maar maakt het slechts mogelijk dat mensen bestanden uitwisselen. Dat het Napster-netwerk misbruikt wordt voor het aanbieden en downloaden van illegale MP3'tjes, daar kunnen ze niets aandoen, aldus Napster. Napster maakt niet alleen maar vijanden binnen de muziekindustrie. De softwaremaker sponsort deze zomer zelfs een gezamenlijke tour van de bands Limp Bizkit en Cypress Hill. "We willen ons niet bezighouden met de oudere generatie die muziek wil blijven verkopen zoals ze dat altijd heeft gedaan. We zijn meer geïnteresseerd in wat onze fans willen: muziek op internet", aldus de frontman van Limp Bizkit op de muzieksite Wall of Sound. Eerdere relevante berichten: Yale buigt voor Metallica en blokkeert Napster (20 april 2000) Metallica sleept Napster en universiteiten voor de rechter (14 april 2000) Amerikaanse universiteiten worstelen met Napster (02 maart 2000)