De geruchten rond deze transactie doken al eerder op, maar nu is de deal definitief rond, zo hebben de partijen bekendgemaakt. USA Networks neemt 37,5 miljoen aandelen in het online reisbureau Expedia over van Microsoft. Dit komt overeen met een belang van 75 procent. Tevens koopt USA Networks de National Leisure Group, een bedrijf dat onder meer luxe cruises via het web verkoopt. Met de twee aankopen versterkt USA Networks haar positie in de online reismarkt. Het bedrijf was hierin al zeer actief, onder meer met Ticketmaster.com, CitySearch.com, Match.com en het Hotel Reservations Network. De nieuwe belangen worden ondergebracht bij de USA Travel Group. Dit jaar denkt deze groep voor in totaal 4 miljard dollar aan reizen te verkopen. Het bedrijf verwacht dat het aantal boekingen dit jaar met 40 procent zal stijgen. Online reizen geldt als het grootste segment binnen de e-commercewereld. Analisten denken dat USA Networks met de aankopen beter in staat zal zijn te concurreren met marktleider Travelocity. USA Networks is niet alleen actief op het net, maar ook op kabel-tv. Het bedrijf betaalt Microsoft met een mix van aandelen en andere waardepapieren. Analisten schatten de waarde hiervan op een bedrag tussen de 38 en 44 dollar per aandeel. Hiermee zou Microsoft omgerekend tot 1,5 miljard voor de aandelen Expedia krijgen. In de praktijk krijgt Microsoft echter geen geld, maar een aandeel van tussen de 3 en 5 procent in USA Networks.