Dat stellen twee onderzoekers van het Palo Alto Research Center ( PARC) van Xerox. Zij hielden het Gnutella-netwerk over een periode van 24 uur in de gaten met een op Java-gebaseerde Gnutella-client. In die periode bekeken ze ruim 31.000 hosts die in totaal 3 miljoen muziekbestanden deelden. Het romantische ideaal van het delen van muziek wordt slechts door een kleine groep aangehangen. Verreweg de meeste gebruikers van Gnutella (70 procent) pakken wat ze pakken kunnen, maar stellen zelf geen songs beschikbaar. Zo'n 40 procent van het aangeboden materiaal is afkomstig van slechts 1 procent van de gebruikers. De onderzoekers vermoeden dat voor Napster-gebruikers hetzelfde opgaat; steeds zijn het dezelfde internetters die hun verzameling met anderen willen delen. Volgens de onderzoekers betekenen hun bevindingen slecht nieuws voor de liefhebber van Gnutella. Aangezien slechts een heel kleine groep verantwoordelijk is voor het gros van het aangeboden materiaal, is deze groep kwetsbaar voor eventuele gerechtelijke stappen. "Nu steeds meer Free Riders alleen downloaden en niets aanbieden, begint Gnutella hoe langer hoe meer op een centraal systeem te lijken", aldus Eytan Adar van PARC. Gnutella is een zogeheten peer-to-peer netwerk, wat wil zeggen dat er geen centrale servers zijn.