De bestuursvoorzitter van Compaq, Michael Capellas, zond afgelopen weekend een e-mail naar werknemers waarin hij spreekt over een zelfstandig voortbestaan. `Het is onze verantwoordelijkheid pragmatisch naar ons bedrijf te kijken', schrijft Capellas volgens The Wall Street Journal. Hewlett Packard zou in de grootste computerfusie uit de Amerikaanse geschiedenis voor ruim 25 miljard dollar Compaq overnemen. Doorslaggevend bij het afketsen van het samengaan lijkt het besluit van de David en Lucile Packard Foundation. De leden van de grootste en meest invloedrijke HP-aandeelhouder stemden vrijdag onverwacht tegen de fusie. Maandag reageerde de markt al hevig op dit besluit. Het aandeel Compaq daalde 14 procent. De directie van Compaq suggereerde maandag dat er binnen een maand een officieel besluit valt. Waarschijnlijk gaan beide partijen binnen enkele weken om de tafel zitten.

Onrust

Analisten hebben grote twijfels over het doorgaan van de fusie. Zij wijzen er op dat beide partijen snel duidelijkheid willen hebben om de onrust bij klanten en werknemers weg te nemen. Omdat de Foundation tegen is, moet voor het doorgaan van de overname 67 procent van de HP-aandeelhouders voor stemmen. Het schrappen van de deal is geen sinecure. Een clausule in het contract stelt dat de partij die eruit stapt de ander 675 miljoen dollar schadevergoeding moet betalen. Dit zou ook het einde betekenen van Carly Fiorina als CEO van HP, die haar toekomst aan de plannen heeft verbonden. Er bestond van meet af aan veel scepsis over de overname. De gedachte achter de plannen was de creatie van een reusachtige computergroep die door haar omvang lage prijzen kan vragen voor haar producten. Maar binnen beide bedrijven en onder analisten weerklonken al snel geluiden dat HP's lucratieve printerverkoop er fors onder zou leiden wanneer het nieuwe bedrijf zich gaat richten op pc's en computerdiensten. Aangepast om 11.45 uur