De Amerikaanse chipfabrikant maakt komende dinsdag details bekend over de 64 bits processor. Merced combineert twee technologieën, CISC (complex instruction set computer) en RISC (reduced instruction set computer), in één enkele chip. Servers die op de nieuwe processor worden gebaseerd zullen zowel Windows NT als UNIX ondersteunen. Mogelijk wordt dinsdag ook de naam voor de nieuwe processor bekend. Intel heeft inmiddels voor de producenten van software gereedschap ontwikkeld, waarmee ze hun besturingssystemen en applicaties kunnen aanpassen voor de 64 bits structuur. De chipfabrikant werkt daarbij nauw samen met Hewlett Packard. Overigens zal de Merced ook 32 bits applicaties kunnen draaien. Onderzoeker Kelly Henry van het Amerikaanse bureau IDC noemt 1999 het juiste moment voor de Merced: "Intel wil de processor niet uitbrengen als er nog geen software voor is." Juist deze week maakte Sun Microsystems bekend dat het in het derde kwartaal van volgend jaar de productie begint van zijn 64 bits processor, de UltraSparc III. Deze RISC-chip kan een maximaal kloksnelheid bereiken van 600 MHz.