De fabrikanten van batterijen voor laptops blijkt al in maart van dit jaar een brief te hebben gestuurd naar de Federal Aviation Association (FAA) met het dringende advies om het gebruik van herladers aan boord van vliegtuigen te verbieden. De FAA is de overheidsdienst die toeziet op het luchtverkeer in de VS. Volgens de Portable Rechargable Battery Association (PRBA) is het goed mogelijk dat batterijen kunnen exploderen als ze worden opgeladen met de herladers die nu al in 1700 vliegtuigen zijn te vinden. Het gaat hier om zogeheten INCETE-power systems. De batterijproducenten geven toe dat geen enkel geval van ploffende laptops zich tot nu toe heeft voorgedaan, maar noemt de INCETE-herladers toch onveilig en wil dat het gebruik ervan wordt verboden – tot nader onderzoek heeft uitgewezen wat de risico's kunnen zijn. De makers van de INCETE-herladers zijn ziedend over de `adviezen' van de PRBA: ze zeggen dat hun systemen tegen kwalen als kortsluiting en oververhitting zijn beschermd. Ze denken dat de makers van laptop-batterijen met een verborgen agenda werken. Die bedrijven zien hun afzet van reserve-batterijen slinken, zo luidt het weerwoord. De PRBA heeft in bonden van piloten en stewardessen in elk geval een medestander gevonden: die zijn bang dat de herladers zullen worden gebruikt door terroristen om echte explosieven tot ontploffing te brengen als een vliegtuig op 30.000 voet door de wolken banjert. De Federal Aviation Association neemt in elk geval het zekere voor het onzekere: de dienst heeft een tweedaags congres uitgeschreven waarop voor- en tegenstanders hun zegje kunnen doen. Laptops – die van passagiers – hebben al een matige reputatie in de luchtvaart: vrijwel alle maatschappijen verbieden het gebruik van computerapparatuur (maar ook CD-spelers etc.) tijdens het opstijgen en landen.