Dr. Myles Allen vindt dat de gezamenlijke rekenkracht van thuiscomputers beter kan worden ingezet voor het voorspellen van het klimaat dan voor het speuren naar marsmannetjes. Dit is volgens de Brit een weinig praktische toepassing.

Iedereen die een bijdrage wil leveren aan de wetenschap en zijn computer aan het werk wil zetten, kan meedoen met het Casino 21 project. Het idee is afgekeken van het Amerikaanse [email protected].

Hierbij kan men een programma installeren dat PC's in de tijd dat ze niet worden gebruikt laat helpen bij het analyseren van opgevangen radiosignalen uit de ruimte. Inmiddels hebben meer dan een miljoen vrijwilligers het SETI-programma gedownload. Al deze computers tezamen kunnen meer rekenwerk aan dan de grootste supercomputer ooit zou kunnen.

Het succes van SETI heeft Dr. Allen van het Rutherford Appleton Laboratory geïnspireerd tot het opzetten van Casino 21. Het verschil is volgens hem dat Casino 21 veel meer kans op slagen heeft. Als genoeg mensen meedoen, is er een redelijke kans dat er een accurate voorspelling van het klimaat in 2050 kan worden gedaan.

Screensaver

Het Casino-programma werkt feitelijk als een screensaver. Als een computer tijdelijk niet wordt gebruikt, slaat Casino aan het rekenen. Volgens de weerprofessor is dit de beste manier om een adequaat model van het klimaat over 50 jaar te geven. Iedere computer gaat aan de slag met een unieke simulatie.

Berekeningen van klimaatmodellen vinden nu nog slechts plaats op de snelste supercomputers. Maar volgens Allen is hun capaciteit hiervoor verre van voldoende. Klimatologie is immers geen exacte wetenschap, maar beweegt zich volgens de 'wetten' van de chaostheorie. De landing van een vlinder op een bloem in Mexico kan volgens deze theorie een aardbeving in Siberië tot gevolg hebben, zo gaat de populaire uitleg.

Allen verwacht met Casino 21 meer succes te hebben dan met de dure supercomputers. "Het is nu mogelijk klimaatmodellen te laten doorrekenen op apparaten die mensen gewoon in hun huiskamer hebben staan. Zoiets werd tot voor kort voor onmogelijk gehouden," zo zei Allen tegenover BBC News Online.

Het programma kan worden gedownload of op CD-Rom worden besteld zodra het experiment daadwerkelijk van start gaat. Inschrijving kan al wel via de Casino-site.