De Californische chipmaker heeft in zijn thuisland en in Taiwan een tipje van de sluier gelicht die over zijn toekomstplannen hangt. In die plannen is voor dit kwartaal de lancering voorzien van een 350 MHz-versie van de K6-2 processor, gevolgd door een 400 MHz-versie voor het eind van dit jaar. Ergens in de eerste helft zal AMD de 'Sharptooth' uitbrengen, de codenaam voor de K6-3, een uitgebreidere versie van de K6 met nieuwe instructies voor het versnellen van grafische informatie. Het bedrijf had de 'Sharptooth' eerst nog dit jaar willen uitbrengen, maar de introductie is met enkele maanden opgeschort. AMD heeft verder de K7 in de steigers staan - het antwoord van de fabrikant op de Xeon, de Pentium II-processor speciaal ontworpen voor grafische werkstations en servers. De K7 zal ook ergens voor de zomer van 1999 op de markt moeten verschijnen. De eerste exemplaren zullen nog voorzien zijn van aluminiumverbindingen: aan het eind van het volgend jaar hoopt AMD de eerste versies met koperen circuits te produceren. De K7 krijgt een zogeheten Slot A interface die lijkt op de Slot 1-architectuur die concurrent Intel gebruikt voor zijn Celeron en Pentium II-chips. Slot A is echter gebaseerd op een andere systeembus: fabrikanten van moederborden zullen dus niet de ene processor zomaar tegen de andere kunnen uitwisselen. De K7 zal kloksnelheden bereiken van 500 en 550 MHz. Topman Jerry Sanders zegt dat AMD dit jaar zal afsluiten met winst. Daarvoor moet het bedrijf wel de wind meekrijgen. Om uit de rode cijfers te geraken moet AMD een omzet boeken van 650 tot 700 miljoen dollar. Het laatste kwartaal verkocht de onderneming nog voor 527 miljoen dollar aan chips - in een tegenvallende markt, vooral in Azië.