Een Amerikaanse regionale divisie van het softwareconcern stuurde vorige week een mailtje aan talloze computermakers waarin zij worden verzocht om te melden welke klanten om systemen zonder vooraf geïnstalleerde Windows-versies vragen. Het mailtje is online gezet door aaxnet.com. Microsoft heeft tegen The Wall Street Journal de echtheid van het bericht bevestigd, maar zei dat het mailtje slechts een reactie was op verwarring die onder zakelijke klanten bestaat over de rechten die zij kunnen ontlenen aan hun licentie-overeenkomsten met het softwareconcern.Het mailtje is gericht aan de talloze kleine computerbouwers die systemen in elkaar zetten met losse onderdelen. De grote pc-makers zijn buiten schot gelaten, maar die leveren dan ook vrijwel nooit systemen zonder vooraf geïnstalleerde versies van Windows.In de e-mail vraagt Microsoft de pc-bouwers te helpen ervoor te zorgen dat alle pc's voorzien worden van een legale en gelicenseerde versie van Windows. Die hulp kan worden gegeven door klanten die vragen om systemen zonder Windows te rapporteren aan Microsoft.Indien een pc-bouwer de eerste is die een dergelijke order meldt, kan hij prijzen winnen. Afhankelijk van het aantal pc's in de bewuste order, gaat het om een pakket Microsoft-games, een Fossil-horloge of een `Fast Cook & Grill Combo en Travel Chair'.De manier waarop Microsoft de `kale' computers aanpakt is hoogst opmerkelijk, maar de strijd tegen dergelijke systemen is niet nieuw. Microsoft ziet in de kale pc's een bron voor piraterij. Veel kopers zouden er illegale versies van Windows opzetten.Pikant is in dit geval dat het straffen van pc-makers die systemen zonder Windows verkopen onderwerp is en was in de antitrustzaak tegen Microsoft, en in een al uit 1995 stammende andere zaak tegen het concern. Microsoft zou concurrerende makers van besturingssystemen, zoals Linux, de voet dwarszetten met dergelijke praktijken.Microsoft-woordvoerder Matt Pilla noemde de uitgelekte kwestie in The Wall Street Journal `opgeblazen'. Hij sprak tegen dat het softwareconcern op deze manier de strijd tegen kale pc's weer opent.Volgens Pilla is het mailtje slechts bedoeld om te voorkomen dat bedrijven de voorwaarden van hun licentie-overeenkomst verkeerd interpreteren. Die overeenkomst zou slechts betrekking hebben op upgrades van Windows op pc's waarop het besturingssysteem al geïnstalleerd is, niet op nieuwe pc's waarop het OS nog geïnstalleerd moet worden.