Na een onderzoek van vier maanden naar Microsofts beoogde deelname van 30 procent in het Engelse kabelbedrijf Telewest lijkt de Europese Commissie deze deal te blokkeren. De investering zou namelijk de markt voor digitale televisie in gevaar brengen. Na een softwaremonopolie stevent Microsoft ook af op een monopolie op het gebied van software voor set-top boxen, zo vreest Europa. Telewest gebruikt nu nog software van Liberate, een Amerikaanse concurrent van Microsoft, maar het lijkt niet onlogisch dat de Britten overstappen op Microsoft-software. Microsoft heeft nog tot woensdag de tijd om nieuwe voorstellen te doen aan de commissie, die op zijn vroegst pas eind deze maand een definitieve uitspraak in de gecompliceerde zaak zal doen. Wat de concessies van Microsoft zullen zijn, is nog niet bekend. Vorige week werd bekend dat het aandeel van AT&T-dochter Liberty Media in Telewest van 25 procent wordt overgenomen door UPC. UPC en Microsoft zouden gezamenlijk de macht in Telewest krijgen, zo was de bedoeling. Microsoft bezit een aandeel van 8 procent in UPC. Een mogelijke concessie zou kunnen zijn dat Microsoft en UPC hun gezamenlijke controle over Telewest zullen opgeven, zo schrijven onder meer The Wall Street Journal en The Financial Times. Eerder beloofde Microsoft al dat Telewest volledig vrij staat in de keuze van haar software.Eerdere relevante berichten: AT&T-dochter koopt belang in UPC-moeder (26 juni 2000) EU onderzoekt overname Telewest door Microsoft (23 maart 2000)