Onder de noemer `Step-up License' kunnen bedrijven met een standaardeditie van één van Microsofts serverproducten, tegen meerprijs opwaarderen naar de enterprise editie. De actie gaat 1 juli van start en geldt alleen voor organisaties die onder de zogenoemde `enterprise agreement' vallen of de Software Assurance ( SA) hebben gekocht. Normaliter hebben bedrijven met SA alleen recht op updates van de aangeschafte versie. Indien organisaties uit hun jasje groeien, bestaat soms behoefte aan de zakelijke uitvoering van software. Het opnieuw aanschaffen van de licenties kan dan een dure grap worden. Met Step-up License kunnen organisaties dus fors besparen op de licentiekosten, aldus Microsoft.

Voortzetting

Step-up License is feitelijk een beperkte voorzetting van Microsofts Product Upgrade Program, dat in september 2001 werd beëindigd. Gartner-analist Alvin Park vindt dan ook dat de softwarefabrikant het actieprogramma moet uitbreiden naar andere producten. Tevens zou Microsoft deze tijdelijke actie moeten omzetten in een structurele korting, meent de analist. Volgens de huidige plannen beëindigt Microsoft het actieprogramma in september 2004. Microsoft laat desgevraagd weten te kijken of Step-up License een permanente actie kan worden. Ook wordt overwogen de campagne uit te breiden naar andere producten.