Dat heeft Kevin Browne, de directeur van de Mac-divisie van Microsoft, woensdag op een persbijeenkomst verklaard. Microsoft en Apple sloten in 1997 een overeenkomst waarin werd vastgelegd dat de softwaregigant vijf jaar lang het Apple-platform zou ondersteunen. In augustus komt aan deze overeenkomst een einde. Onder Mac-gebruikers was de laatste tijd enige beroering ontstaan over de vraag of Microsoft na het aflopen van het contract zijn ondersteuning voor Apple zou beëindigen. Als Microsoft stopt met zijn Office-pakket voor de Mac, zou dat een zware domper betekenen voor Apple. Nogal wat gebruikers hebben gewacht op een geschikte Office-versie voordat zij de overstap maakten naar Apple's nieuwe besturingssysteem Mac OS X. Maar volgens Browne is er geen sprake van dat Microsoft stopt met het uitbrengen van software voor Apple. De twee zullen naar verwachting geen nieuw contract afsluiten, maar dat zou ook niet nodig zijn. "De bestaande overeenkomst heeft nooit bepaald wat we op het Apple-platform doen, en zal dat ook niet gaan doen", zo zei Browne. Marketingdirecteur Phil Schiller van Apple beaamde dat een nieuw contract waarschijnlijk niet nodig is. Voor Microsoft is slechts de winstgevendheid bepalend voor de ontwikkeling van software voor Apple, zo zei Browne. Zo lang de Mac-software geld blijft opleveren, zal Microsoft deze blijven maken. Het concern zal de winstgevendheid per titel beoordelen. Analist Rob Enderle van Giga Information was niet helemaal overtuigd van de toezegging van Microsoft, omdat deze van de Mac-divisie van het concern afkomstig is. Pas als voorzitter Bill Gates of directeur Steve Ballmer zijn steun voor Apple uitspreekt, is Enderle volgens eigen zeggen gerustgesteld. Met het in 1997 afgesloten contract sloten kemphanen Apple en Microsoft vrede. Apple staakte zijn slepende rechtszaak tegen het concern wegens patentschending, in ruil waarvoor Microsoft 150 miljoen dollar in het in crisis verkerende bedrijf stopte en toezegde versies van onder meer Word, Excel en Powerpoint voor het Apple-platform te ontwikkelen.