De upgrade moet op 25 oktober beschikbaar zijn, de dag dat ook begonnen wordt met de verkoop van Windows XP-`dozen'. Het nieuwe besturingssysteem wordt tot nu toe alleen geleverd bij nieuwe pc's. De uitgebreide Messenger zal gebruikers in staat stellen vanaf de pc naar een telefoon te bellen, via de Voice over IP (VoIP) technologie van Dialpad. Tot nu toe kunnen gebruikers alleen van pc naar pc `bellen'. De nieuwe feature past in de ambitie van Microsoft om door tekst, spraak en videoverkeer in Messenger te combineren de concurrentie op de markt voor instant messaging-software de loef af te steken. De introductie van Windows XP zal die concurrentie verhevigen, omdat bij het nieuwe besturingssysteem pc-makers ook software van derde partijen mogen meeleveren. Kopers van een nieuwe pc met Windows XP kunnen daardoor op het bureaublad bijvoorbeeld ook icoontjes voor de im-software van AOL Time Warner of Yahoo tegenkomen. Een andere manier waarop Microsoft de gebruiker voor zijn im-software wil winnen, is het aanbieden van .Net Alerts. Gebruikers kunnen zich aanmelden om via Messenger op de hoogte te worden gehouden van bijvoorbeeld aandelenkoersen of internetveilingen. Partner McAfee zou virusmeldingen via de .Net Alerts kunnen versturen. Met deze dienst zet Microsoft een duidelijke eerste stap op weg naar de integratie van Messenger met .Net, de serie webdiensten van het concern.