Daarmee ontstijgt Microsoft de testfase en kan de selecte groep leden van het Microsoft Developer Network (MSDN) aan de slag met het ontwikkelen van applicaties. Microsoft biedt op dit moment versies aan van Visual Studio .Net en .Net Framework. Met de twee toepassingen kunnen applicaties gebouwd en onderhouden worden die gebaseerd zijn op standaarden als XML (Extensible Markup Language) en SOAP (Simple Object Access Protocol). Op 13 februari zal Microsoft de toepassingen beschikbaar stellen voor overige geïnteresseerde ontwikkelaars wereldwijd. Visual Studio .Net zal dan in drie edities verschijnen en maximaal 2499 dollar voor een enterpriseversie kosten. .Net Framework is gratis. Volgens Eric Rudder van Microsofts ontwikkel- en platformdivisie zal .Net nu echt van start gaan. "Zo gauw mensen in staat zijn zelf toepassingen te ontwikkelen, denk ik dat .Net kan rekenen op een breed draagvlak." Een van de toepassingen die Microsoft voor ogen ziet met .Net is 'gemak'. Internetters hoeven dan niet meer op elke website hun loginnaam en wachtwoord in te tikken. Ook het gebruik van creditcards wordt vereenvoudigd. Een eenmaal kenbaar gemaakt creditcardnummer kan gebruikt worden om op verschillende sites aankopen te doen. Overigens is Microsoft niet het enige bedrijf dat toekomst ziet in het aanbieden van dit soort diensten via internet. De concurrentie is een aantal maanden geleden begonnen met een eigen versie: de Liberty Alliance. Het is een initiatief van Sun Microsystems, het bedrijf dat al jaren in de clinch ligt met Microsoft.