Ondanks het feit dat aartsrivalen RealNetworks en Microsoft onlangs een pact sloten, ondersteunt Microsofts nieuwe multimediasoftware niet de bestandsformaten van Real. In de media wordt de vergelijking met de strijd tussen Microsoft en Netscape al getrokken; Microsoft zou Real uit de markt willen drukken. Windows Media Player 7 wordt door Microsoft aangeprezen als een 'alles-in-een mediaspeler'. De software – die als beta is te downloaden – combineert de mogelijkheden van een jukebox, radio en speler voor muziek en video. Microsoft kiest hiermee rechtstreeks de aanval op de concurrentie; RealNetworks biedt met RealJukebox ongeveer dezelfde mogelijkheden. Met Windows Media Player 7 – die behalve nieuwe mogelijkheden ook een nieuw uiterlijk heeft meegekregen – kunnen zowel streaming als lokaal opgeslagen audio- en video-bestanden worden afgespeeld. Verder kan met de 'jukebox-functie' in enkele minuten een gehele CD worden gekopieerd naar de CD. Via de geïntegreerde internetradio heeft de muziekliefhebber bovendien toegang tot ruim 1500 webradiostations die gebruikmaken van het Windows Media-formaat. De speler ondersteunt vanzelfsprekend standaard dit eigen WMA-formaat. Muziekbestanden in dit formaat zijn kleiner dan MP3-bestanden en hebben volgens Microsoft bovendien het grote voordeel dat ze beveiligd kunnen worden. Windows Media Player neemt CD's op in WMA-formaat met een bitrate tussen de 64 en 160 kbps. RealJukebox maaktbestanden tussen de 96 en 128 kbps. Verhevigde strijd Onlangs besloot RealNetworks een licentie te nemen op het WMA-formaat; toekomstige Real-spelers zullen dan naar verwachting dit formaat gaan ondersteunen. Bij de bekendmaking van dit nieuws twijfelden analisten al over het voordeel op de lange termijn voor Real. Zij vreesden dat Real zichzelf uiteindelijk overbodig maakt. Dit scenario lijkt nu een stap dichterbij te zijn gekomen. De speler/jukebox van Microsoft ondersteunt namelijk niet de Real-formaten. De verwachting is dat steeds meer radiostations gebruik zullen maken van WMA. Hiermee zou de software van Real overbodig worden. De Windows Media Player wordt opgenomen in Windows Millennium Edition. De gemiddelde consument zal hieraan voldoende hebben en niet zitten te wachten op een bijna vergelijkbare speler van de concurrent. Volgens persbureau AP wordt de concurrentie van Microsoft (RealNetworks met name) enigszins nerveus. Real heeft nu nog een groot aandeel in de online muziek- en videomarkt. Netscape had dat echter ook in de browsermarkt, en iedereen weet haar marktaandeel in rap tempo als sneeuw voor de zon verdween. Een analist stelt tegenover AP dat het nog wel even zal duren voordat er een duidelijke winnaar zal zijn. "Microsofts WMA wordt op steeds meer sites gebruikt, vooral omdat Microsoft haar achterliggende techniek cadeau doet. Real Video is echter kwalitatief beter." Windows Media Player 7 is als download beschikbaar voor Windows 98 en 2000. Later komen er versies voor Pocket PC . Een definitieve versie van de speler wordt halverwege dit jaar verwacht.Eerdere relevante berichten: Aartsrivalen Microsoft en RealNetworks sluiten pact (15 maart 2000)