Het softwareconcern zal hierover woensdag een aankondiging doen, zo meldt The Wall Street Journal. Microsoft hoopt met de stap de groeiende populariteit van Linux op technische universiteiten een halt toe te roepen. Informaticastudenten maken voor de ontwikkeling van hun computerkennis in toenemende mate gebruik van Linux, omdat dit als open-source besturingssysteem vrij toegankelijk is. Daarnaast wordt veel onderwijs gegeven voor Java, de programmeertaal van Sun Microsystems. Voor de software van Microsoft bestaat minder belangstelling, omdat het concern altijd streng waakt over zijn broncode. Om het tij te keren, stelt Microsoft meer dan een miljoen regels broncode voor zijn nieuwe .Net-platform ter beschikking. Microsoft zou hopen dat de code gebruikt gaat worden in lessen informatica en dat studenten met de code gaan werken om mogelijk zelfs verbeteringen in de software tot stand te brengen. Naast het ter beschikking stellen van een deel van de .Net-code zou Microsoft onder meer een speciale versie van VisualStudio.Net voor docenten en studenten ontwikkelen. Van het onderzoeksbudget van Microsoft zou 15 procent aan universiteiten worden besteed. Academici moeten een licentie tekenen waarin zij verklaren de ter beschikking gestelde code niet voor commerciële doeleinden te zullen gebruiken. Bij nogal wat academici zou het tekenen van wat voor licentie dan ook voor broncode op verzet stuiten, aldus The Wall Street Journal.