Microsoft heeft deze maand de ontwikkeling van nieuwe software stopgezet om eerst de beveiliging van zijn bestaande producten te verbeteren. Maar die stap belemmert het concern niet om naar nieuwe afzetmarkten te kijken, zo blijkt uit een interview dat CNet met Microsofts vice-president Jim Allchin had. Niet alleen de eigen beveiliging van Microsoft krijgt prioriteit; het concern wil ook nieuwe beveiligingsproducten voor zijn zakelijke klanten ontwikkelen. Daartoe onderzoekt de onderneming op dit moment de oprichting van een nieuw bedrijfsonderdeel, zo zegt Allchin. De nieuwe divisie zou belast worden met de uitbouw van Microsofts Internet Security and Acceleration (ISA) Server en met de ontwikkeling van nieuwe producten, waarover Allchin nog niets kwijt wilde. De ISA Server combineert een firewall, webcaching en proxydiensten. Hiermee zouden zakelijke intranetten sneller en veiliger moeten worden gemaakt. Microsoft ziet veel potentieel in dit product. "We denken dat we er nog veel meer van kunnen verkopen", zo zei Allchin.

Opslag

Een ander terrein waar Microsoft mogelijkheden voor zichzelf ziet, is de markt voor opslagproducten. Voor deze producten heeft het concern al een aparte divisie opgericht. Dit bedrijfsonderdeel bevindt zich volgens Allchin nog in een zeer rudimentaire fase. De Microsoft-topman wilde daarom nog niet zeggen om wat voor opslagproducten het precies gaat. "We kijken naar producten die zakelijke klanten kunnen gebruiken", aldus Allchin tegen CNet. "Zij betalen een hoop geld voor opslag en het product is erg belangrijk voor ze. De wereld van de opslagproducten is zeer verwarrend, en wij kunnen een aantal dingen doen die klanten graag zouden zien." Microsoft begeeft zich met zijn opslagproducten op een markt waar veel concurrentie heerst. Vorige week nog maakten Sun en IBM nieuwe plannen bekend om de strijd aan te gaan met marktleider EMC. Vorig jaar was de markt voor opslagsoftware volgens IDC goed voor een omzet van 5,6 miljard dollar. In 2004 moet dat zijn opgelopen tot 9 miljard dollar, aldus IDC. Voor Microsoft kan de markt als compensatie dienen voor de noodlijdende pc-markt.