Een van de grote revoluties bij Longhorn moest het geheel nieuwe bestandssysteem WinFS worden. Microsoft noemde dit tot voor kort nog een van de pijlers in de opvolger van Windows XP. De softwaremaker heeft de plannen voor WinFS echter op de lange baan geschoven, zo heeft het bedrijf bekendgemaakt. Onder druk van de deadline is besloten Longhorn nog te voorzien van een bestandssysteem van de oude stempel. Voordeel is wel dat Longhorn op tijd klaar zal zijn: in 2006. WinFS zal op dat moment slechts in bètastadium verkeren.

Heilige graal

Het besluit betekent – in ieder geval publicitair - een flinke aderlating. WinFS werd immers in oktober vorig jaar door Bill Gates bejubeld als niets minder dan de heilige graal. Mede dank zij het nieuwe bestandssysteem moest Longhorn `de belangrijkste release van dit decennium, de grootste sinds Windows 95' worden. WinFS is volgens Microsoft dan ook een totaal nieuw concept om bestanden op te slaan en om data breder beschikbaar te maken dan nu het geval is, gebaseerd op de nog te lanceren SQL Server 2005 databasesoftware. Het idee is dat gegevens worden losgekoppeld van de afzonderlijke applicaties door ze te voorzien van xml-labels. Zo kan het adresboek van Outlook ook eenvoudig door bijvoorbeeld Word worden aangeroepen. Zo ver is het voorlopig nog niet; Longhorn zal gewoon gebruikmaken van het ntfs-systeem. Critici zijn teleurgesteld in het besluit. Zij stellen dat er geen sprake zal zijn van de beloofde revolutie, maar gewoon van de zoveelste versie van Windows. "Het lijkt erop dat Longhorn niet meer bestaat. Er zal een uitgave in 2006 van Windows zijn die die codenaam draagt, maar dat is alles", zo stelt bijvoorbeeld Rob Helm van onderzoeksbureau Directions on Microsoft. Volgens de laatste planning moet de eerste officiële bèta halverwege volgend jaar beschikbaar zijn.